‘Cultura de intimidación’: Florida Southern sacudida por caso de agresión sexual, relación de profesor y su asistente de enseñanza

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LAKELAND, Fla. (WFLA) – Un par de investigaciones con carga sexual han impulsado los pedidos de cambio de los estudiantes del sur de Florida que afirman que el proceso para informar este tipo de acusaciones es defectuoso y no es alentado por la universidad.

En septiembre, en un dormitorio de la universidad privada de unos 3.000 habitantes, un estudiante fue presuntamente agredido sexualmente por otro estudiante. El estudiante denunció el incidente a la policía de Lakeland en marzo y el portavoz del departamento, Robin Tillett, dijo que la investigación “todavía está abierta y activa”.

Kelly Semrau, portavoz del FSC, dijo que el caso está “siendo investigado adecuadamente” según los estándares establecidos por el Título IX, una ley federal de derechos civiles que prohíbe la discriminación por motivos de sexo en los programas educativos que reciben fondos federales.

8 On Your Side habló con el padre de la víctima, pero decidió no hacer comentarios sobre el registro.

A principios del año pasado, también hubo consecuencias de una relación sexual entre un profesor y su asistente de enseñanza que, irónicamente, estaban trabajando en un proyecto de investigación sobre el acoso sexual en los campus universitarios, según un documento proporcionado a 8 On Your Side.

La joven Miriam Pridgen dijo que otros profesores les dijeron a los estudiantes que “la administración sabía de la relación”.

“Él estaba enseñando sexualidad humana. Todo el campus conocía este tema”, dijo Pridgen. “No se hizo nada al respecto. Hay una cultura de intimidación en el campus. Nadie quiere que lo informemos”.

Según la política de la escuela en el momento del incidente de 2019, el “despido” era un posible castigo para el profesor. Al principio, fue reprendido pero no despedido según Semrau, quien dijo que la relación fue reportada como “consensuada” por el estudiante.

Semrau dijo que la profesora fue despedida el año pasado después de que la estudiante “cambiara su historia”.

El estudiante accedió a una entrevista con 8 On Your Side, pero luego dejó de responder llamadas telefónicas y correos electrónicos.

La presidenta de Florida Southern, Anne Kerr, no ha respondido a múltiples solicitudes de comentarios, incluida una pregunta específica: ¿Por qué Florida Southern no despidió al profesor cuando se informó por primera vez del incidente?

La política decía que “todas las relaciones amorosas o sexuales” entre profesores y estudiantes estaban “prohibidas”, con un castigo potencial “hasta e incluyendo el despido”.

Semrau dijo que la política se fortaleció después de que se expuso la relación de 2019.

A principios de este año, Pridgen y otros estudiantes formaron un grupo llamado “Apoyo a las mujeres FSC”, y varios dijeron en varios foros de redes sociales que no se sentían seguras.

En una sala de chat de marzo, muchos compartieron quejas que iban desde “abucheos” dentro y fuera del campus sobre su apariencia hasta acusaciones de violación en una cita.

“Me drogó en una fiesta”, afirmó una persona.

Otra publicación decía: “No sé en quién confiar ahora”.

“Esto es un trauma”, decía otra publicación.

Semrau dijo que el FSC “es uno de los campus más seguros de la nación”.

“Nos preocupamos profundamente por nuestros estudiantes y queremos que siempre estén seguros y se sientan seguros en nuestro campus”, dijo Semrau. “Hacemos todo lo posible para garantizar que las mujeres en el campus estén seguras y se sientan seguras”.

Clara Reynolds, directora del Centro de Crisis de Tampa Bay, dijo que el acercamiento a los estudiantes universitarios es vital para ayudarlos a sentirse seguros al presentar sus reclamos.

“Es desgarrador escuchar que todavía está sucediendo”, dijo Reynolds. “Las mujeres, los estudiantes todavía tienen miedo de presentarse”.

Reynolds citó dos estadísticas que dijo que son importantes para la discusión. Casi la mitad de las víctimas en el condado de Hillsborough tienen edad universitaria, entre 18 y 24 años. Y por cada persona que denuncia un incidente, no se denuncian otros dos casos.

“Eso es ridículo. Muchas mujeres jóvenes se acercan a nosotros y nos dicen que tenía miedo de presentarme”, dijo Reynolds. “Tenía miedo de que la gente no me creyera. Tenía miedo de que la gente me señalara con el dedo”.

Las preocupaciones sobre “presuntas violaciones del Título IX en toda la comunidad del campus del FSC” provocaron una reunión virtual en marzo, según un artículo del periódico universitario The Southern.

“Estos [Title IX Protocols] están claramente descritos en el sitio web de la universidad”, dijo Kerr durante la reunión. “Cualquier estudiante puede acceder a esto, leerlo, estudiarlo, tenerlo como recurso”.

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