TAMPA, (WFLA) – Es un giro en un viejo truco para estafar a la gente: los delincuentes fingen estar con su compañía eléctrica local y amenazan con cortarle la electricidad si no paga de inmediato.

La parte nueva: algunos ahora envían mensajes de texto a las víctimas con un código de barras y les dicen que lo usen en el Walmart más cercano para pagarles rápidamente. Las víctimas dicen que una vez que el dinero se acaba, se acaba.

Robyn Segal, de Tampa, llamó a la investigadora Shannon Behnken de Better Call Behnken para advertir a otros después de que cayó en el juego. Ella dice que la llamada entró al final del día hábil la semana pasada y el identificador de llamadas mostró que la persona que llamaba era “Tampa Electric”.

Le dijeron que no hizo un pago de electricidad hace dos meses y que necesitaba saldar cuentas ahora o le cortarían la electricidad. Sospechaba, pero dice que se cayó porque tuvo problemas para pagar su factura en línea durante un par de meses y se preguntó si el pago no se había realizado.

“Estaba pensando, ‘esto es ridículo, pero está a 95 grados’, y no quería que me apagaran la electricidad”, dijo Segal.

Como era tarde, le dijeron que podía pagar $287.16 en Walmart.

“Él dijo que simplemente vaya allí y le enviaremos un código de barras escaneado y lo escanearán allí y simplemente lo depositará en Tampa Electric y es así de fácil”, dijo Segal.

Dice que ahora se siente tonta, pero no está sola, según Cherie Jacobs de TECO. Ella dice que ha habido un aumento significativo en el crimen en los últimos 10 días.

Jacobs dice que los ladrones normalmente exigen el pago a través de Zelle o Venmo, pero se están volviendo más astutos.

“Solo hemos visto algunos casos de esta estafa de código de barras”, dijo Jacobs. “Ahora es raro, pero lo hemos visto suceder algunas veces. Es relativamente nuevo. Todo salió a la luz en el último mes más o menos”.