TAMPA, Fla. (WFLA) – Fue la pesadilla antes de Navidad. Con todos los vuelos cancelados iluminando los monitores de estado de vuelo en el Aeropuerto Internacional de Tampa como un arbolito navideño, cuatro extraños decidieron tomar el asunto en sus propias manos.

“Lo más temprano que podrían sacarnos de allí sería hoy a las 6 de la tarde”, dijo Bridget Schuster. “Y todos queríamos volver allí, obviamente, mucho antes”.

Como muchos vuelos hacia y desde el Medio Oeste esta semana, el vuelo de Schuster a las 6 p.m. del jueves de Tampa a Cleveland fue cancelado. Otro vuelo estaba fuera de cuestión.

“En mi cabeza estaba pensando: ‘Ya sé que no habrá más vuelos hoy'”, dijo Greg Henry. “Especialmente a Cleveland, especialmente sabiendo que hay una tormenta”.

Así que Henry decidió: alquilar un auto y conducirlo, con nieve y todo. Pero no estaría solo.

“Entonces, como todos estamos hablando, creo que en algún momento todos dijimos: ‘Sí, lo haremos'”, dijo Abby Radcliffe. “Y simplemente nos miramos y dijimos, ‘¿Lo haremos?’ ‘Sí, lo haremos. Vamos a hacerlo'”.

Radcliffe y Schuster, residentes de Florida, condujeron con Henry y Shobi Maynard, también residentes de Ohio, en el viaje de carretera de su vida: 20 horas seguidas.

“No paramos solo para cargar gasolina, tomar café o usar el baño”, explicó Schuster.

A medida que avanzaban las millas, las amistades se hicieron más fuertes, a pesar del espacio un poco estrecho del Kia Soul 2023.

“Tuvimos muchas conversaciones interesantes”, dijo Abby Radcliffe. “Creo que Shobi simplemente hizo muchas preguntas realmente ingeniosas. Y luego todos nos preguntamos cosas súper aleatorias”.

“Ninguno de nosotros tenía auriculares”, dijo Henry. “No es como si estuviéramos haciendo lo nuestro, solo como si fuéramos a seguir adelante. Construimos una comunidad allí”.

Mientras tanto, Schuster publicaba actualizaciones virales en TikTok. A partir del 24 de diciembre, su video inicial alcanzó los 9 millones de visitas, y las otras actualizaciones lo ubicaron en 13 millones de visitas totales para el viaje.

“Mi parte favorita fue cuando publiqué los TikToks”, dijo Schuster. “Al leer los comentarios en voz alta a todos en el auto, nos moríamos de risa”.

Por supuesto, cada viaje por carretera tiene una banda sonora. Pero esta vez, los villancicos tenían más significado.

“Estábamos escuchando música navideña, y cada canción sonaba diferente”, dijo Shobi Maynard. “Como estar en el escenario… Esta canción trata de cómo estás tratando de llegar a casa para Navidad y dices, ‘Esos somos literalmente nosotros'”.

Después de más de 1,000 millas y muchas sesiones de karaoke, la banda sobrevivió a la tormenta de nieve.

“Tuvimos una conversación muy profunda sobre nuestras vidas y lo que hemos estado pasando”, dijo Maynard. “Es como si solo fuéramos estas personas, pero literalmente desde el principio teníamos esa conexión”.

Radcliffe atribuye el factor extraño a la razón por la que pasaron 20 horas sin querer presionar el botón de expulsión.

“En parte, probablemente sea porque no nos conocemos”, razonó Radcliffe. “No conocemos los hábitos molestos de los demás, como ese tipo de cosas, así que es más fácil”.

Si bien ninguno de ellos sugirió encarecidamente subirse a un automóvil con otros tres extraños al azar, todos lo harían nuevamente con el mismo grupo.

“No tenía idea de cuándo iba a comenzar esto, solo iba a dar un paseo tranquilo a casa, llegar a casa y terminar”, dijo Henry. “Esto fue toda una aventura”.