TAMPA, Fla. (WFLA) – El crucero Paradise de Carnival regresó a Tampa el jueves con más pasajeros a bordo que cuando partió.

Durante un viaje a Honduras y México, el capitán del barco acudió al rescate de dos decenas de refugiados de Cuba.

Herman Bips era un pasajero en el Carnival Paradise de Tampa. Le dijo a Jeff Patterson de WFLA que notó un cambio en la velocidad durante el viaje esta semana.

“Era el domingo (pasado) por la tarde alrededor de las 4 en punto y parecía que el barco se detenía”, dijo Bips.

En el horizonte, pudo ver un pequeño punto que parecía un bote. Cuando el crucero se acercó, Bips pudo ver un barco sobrecargado en mal estado.

“Muy pobre. Alguien dijo que en realidad se esta hundiendo y que lo estaban rescatando”, dijo Bips.

El capitán del crucero anunció a sus pasajeros que, de acuerdo con las leyes marítimas, prestaría ayuda y asistencia a la embarcación en problemas.

“En ese momento, creo que sabía que tenía que aceptar a la gente”, dijo Bips. “Tengo entendido que les dieron ropa, atención médica, agua, comida pero los aislaron en un área específica”.

Un portavoz de la línea de cruceros Carnival confirmó que Paradise rescató a 24 personas en un pequeño bote que estaba a la deriva al suroeste de Cuba. La tripulación del barco proporcionó comida, agua y asistencia médica a las personas que iban en la pequeña embarcación.

Cuando el Paradise regresó al puerto de Tampa la semana pasada, 21 hombres y tres mujeres de Cuba fueron entregados a la custodia de la Guardia Costera de los Estados Unidos.

“Estaba muy triste, quiero decir que casi se me llenan los ojos de lágrimas porque la gente estaba tan desesperada por dejar un país y ponerse a sí mismos, como una posibilidad remota. Ya sabes, si no los hubiéramos visto, probablemente se habrían ahogado”, dijo Bips.