CONDADO DE POLK, Fla. (WFLA) – Desde un centro de operaciones en Bartow, los controladores de tráfico aéreo pronto podrían ayudar a los pilotos a aterrizar y despegar de aeropuertos en otros estados e incluso países.

El controlador de tráfico aéreo remoto basado en Bartow utilizaría torres digitales con cámaras en el aeropuerto correspondiente, el primer sistema de este tipo en el hemisferio occidental.

“Pueden aterrizar aviones en el Caribe desde el aeropuerto de Bartow a través de un conjunto de cámaras y pueden aterrizar aviones en Trinidad, Islas Turcas y Caicos”, dijo Nicole Valentine, presidenta de Washington Consulting Group, que brinda servicios en operaciones de aeródromos y control de tráfico aéreo. sector en todo el mundo.

Las torres digitales son una solución de bajo costo para áreas rurales y en desarrollo, dijo Valentine.

En lugar de construir y dotar de personal una torre de control de tráfico aéreo de ladrillo y cemento o arriesgar la seguridad de las personas al prescindir de una, los aeropuertos en estas áreas podrían usar controladores de tráfico aéreo remotos, posiblemente trabajando desde Bartow.

Hay una serie de razones por las que la Autoridad del Aeropuerto de Bartow fue la más atractiva para este proyecto.

Se encuentra en el centro de Florida, entre Tampa y Orlando, en un condado con su propia comunidad de aviación en auge.

También tiene una torre de control de tráfico aéreo única.

“Principalmente, tenemos una torre de control no federal en el aeropuerto de Bartow. Son muy raros. La mayoría de las torres de control de tráfico aéreo están a cargo de personal de la FAA o de contratistas con licencia de la FAA”, dijo John Helms, director ejecutivo de la Autoridad del Aeropuerto de Bartow.

Debido a que se administra localmente, se puede desarrollar un centro de capacitación en el sitio, dijo Helms.

Si bien aún se debe finalizar la financiación privada y pública, el plan incluiría un centro de operaciones y capacitación para el control del tráfico aéreo.

Los estudiantes aprenderían a operar torres tanto tradicionales como remotas y podrían trabajar en el sitio una vez que completen su capacitación de 10 meses.

“Sería enorme para nuestra comunidad y sería un gran avance para la aviación en los Estados Unidos”, dijo Helms.

“Vivo súper cerca de aquí y es algo que no quiero dejar. Esta es mi casa. Entonces, si puedo entrenar aquí, aprender aquí y quedarme aquí, eso es lo que quiero hacer”, dijo Carissa Rosario, una aspirante a aprendiz. “Saber que algo cercano a casa se va a abrir y que tal vez me permitirá vivir ese sueño fue realmente muy tentador para mí”.

La capacitación costaría $50,000 con salarios iniciales de más de $100,000.

Los expertos de la industria reconocen que ha habido desafíos en la contratación de controladores de tránsito aéreo.

“Descubrimos que hay una gran cantidad de retiros en la FAA y los números no parecen coincidir con el reemplazo”, dijo Helms.

El objetivo es crear un conducto local para los controladores de tráfico aéreo, similar a lo que Sun ‘n Fun de Lakeland ha hecho con los pilotos.

“Comenzando con el programa de certificación para certificar a los controladores de tránsito aéreo y, en última instancia, moviéndolo al sistema escolar y luego terminando con oportunidades de empleo localmente en el campo”, dijo Helms.

“Sus controladores serán extremadamente diversos y tendrán la oportunidad de capacitarse en sistemas que ningún otro controlador en este momento tiene esa capacidad para hacer”, dijo Valentine.

Washington Consulting Group tiene como objetivo tener el programa en funcionamiento en 2023.

Las solicitudes, inicialmente solo para personas mayores de 18 años, se abrirán el próximo mes. Un sitio web para aplicaciones y más información aún está en desarrollo.