Carol Jenkins Barnett, filántropa y heredera de Publix Supermarkets, muere a los 65 años

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CONDADO DE POLK, Fla. (WFLA) – Carol Jenkins Barnett, hija del fundador de Publix, miembro de la junta y filántropo desde hace mucho tiempo, murió a la edad de 65 años esta semana.

“Con gran pesar, compartimos la noticia del fallecimiento de Carol Jenkins Barnett”, dijo la compañía en un comunicado. “Es un día difícil para su familia, nuestra familia Publix y la comunidad”.

Según el comunicado, murió el martes por la noche en su casa, rodeada de familiares.

“Mi madre tenía una pasión por ayudar a los demás, especialmente a los niños. Se sentía privilegiada de poder apoyar muchas causas a nivel local y más allá”, escribió su hijo Wesley Barnett en un comunicado a News Channel 8. “Ella era el ancla de nuestra familia. Una madre, una abuela. Su sonrisa contagiosa, su personalidad inimitable y su abundante amor nunca serán olvidados”.

Su nuera, Ashley Gibson Barnett, la lloró en Facebook y la llamó una de las mujeres más notables que conocía.

(Foto proporcionada por Ashley Gibson Barnett)

“Su amabilidad, tenacidad, sabiduría y legado es algo que siempre estará con nosotros. Dios me bendijo inmensamente cuando la eligió para ser mi suegra”, dijo Gibson Barnett. “Mi matrimonio me dio más que un esposo; me dio una segunda mamá. No puedo ni comenzar a agradecerle todo el amor incondicional y el apoyo que ella continuamente compartió con nosotros. La vida me ha dado muchas razones para ser feliz, y ella es definitivamente uno de ellos”.

Publix Super Markets Inc. anunció la salida de Barnett de la junta en 2016 después de un diagnóstico de enfermedad de Alzheimer. Se había desempeñado como presidenta de Publix Super Market Charities desde 1991.

“La familia Publix está profundamente entristecida por la pérdida de una gran defensora humanitaria y comunitaria”, dijo el director ejecutivo de Publix, Todd Jones, en un comunicado. “Además de su servicio en Publix, Carol Jenkins Barnett hizo contribuciones significativas a muchas organizaciones sin fines de lucro y para el mejoramiento de todos los niños con inversiones en programas de educación infantil. Su familia, nuestros asociados y la comunidad la extrañarán profundamente. Carol tenía un corazón generoso y un alma compasiva. Sus esfuerzos continuarán mejorando la vida de los demás durante generaciones”.

Barnett tenía fuertes lazos con Florida Southern College, donde se graduó en 1979. En las décadas posteriores, Barnett, junto con su esposo Barney Barnett, supuestamente donó millones de dólares al campus.

“Nada de nuestro éxito estaría donde está hoy sin la influencia, la defensa y las inversiones de Carol”, dijo la Dra. Anne Kerr, presidenta de Florida Southern College.

La universidad creó el Centro Carol Jenkins Barnett para el Aprendizaje y la Salud en la Primera Infancia en 2020. Ofrece un “programa interdisciplinario único para impactar positivamente la experiencia académica de los niños pequeños”, según el sitio web de Florida Southern College.

En los últimos años, Lakeland Regional Health estableció el pabellón Carol Jenkins Barnett para mujeres y niños.

“Su corazón compasivo y espíritu generoso ayudaron a miles en nuestra área a lo largo de los años y su devoción al servicio comunitario inspiró a más personas a involucrarse en ayudar a otros”, escribió Danielle Drummond, presidenta y directora ejecutiva de Lakeland Regional Health, en un comunicado.

Barnett trabajó en estrecha colaboración con VISTE, Voluntarios al servicio de las personas mayores, que atiende a personas mayores en el condado de Polk.

“Ella hizo que todos lo hiciéramos un poco más porque se podía ver lo que hizo. Ella siempre fue la líder, así que pensaste, puedo hacer un poco más “, dijo Alice O’Reilly, una amiga de toda la vida y exdirectora ejecutiva de VISTE.

“Figura muy importante. Una persona muy especial”, dijo David Lawrence Jr., editor retirado del Miami Herald y presidente de The Children’s Movement of Florida.

Lawrence trabajó con Barnett en iniciativas de educación infantil durante 25 años. Reconoció que Barnett era conocida a nivel nacional por su trabajo con United Way en un programa llamado “Success by 6.”

“Un ser humano especialmente cálido, gentil, pero duro, gentil en el mejor sentido de la palabra. Ella sabía lo que pensaba, se preocupaba profundamente por la gente”, dijo.

Ella y su esposo también participaron en el desarrollo del parque Bonnet Springs de más de 160 acres que se está construyendo en Lakeland. Su familia solicita que se hagan donaciones al parque en lugar de flores.

A Barnett le sobreviven su esposo Barney Barnett y sus dos hijos, Nicholas y Wesley Barnett.

Un servicio conmemorativo está programado para las 11 am el sábado 11 de diciembre en la Primera Iglesia Metodista Unida en Lakeland. El servicio se transmitirá en vivo en línea para aquellos que no puedan asistir en persona.

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