TAMPA, Fla. (WFLA) – Un joven caimán encontrado dentro de un contenedor de plástico, abandonado en un estacionamiento de Nueva Jersey, encontró un nuevo hogar en Tampa.

El caimán fue encontrado a altas horas de la noche en Neptune Township, Nueva Jersey, el 15 de enero, cuando un adolescente informó haber visto un contenedor de almacenamiento en medio de un estacionamiento. Más tarde, la policía descubrió que el niño organizó abandonar al animal junto al dueño de este.

La policía dijo que el dueño compró originalmente el animal en una exposición de reptiles en Pensilvania. El amigo inventó un plan para abandonar al caimán después de que sus “padres se negaran a permitirle quedarse con el reptil de 3 pies de largo”, escribió la SPCA del condado de Monmouth en Facebook. Según los informes, llamó a la policía fingiendo ser un buen samaritano.

El propietario enfrenta cargos del Departamento de Pesca y Vida Silvestre de NJ por tener una especie exótica prohibida y peligrosa como mascota. El amigo, junto con sus padres, enfrentan cargos de falsificación de un informe policial, según la SPCA.

La Sociedad Protectora de Animales transfirió el caimán al Parque y Zoológico del Condado de Cape May, donde será cuidado hasta que el cuidador supervisor de animales del Departamento de Reptiles, Kevin Wilson, pueda transportarlo a Florida.

Wilson dijo que la gente llama con frecuencia al zoológico para donar sus reptiles que tienen como mascotas. Algunos pueden ser reubicados localmente, pero ese no es el caso de los caimanes.

“Es ilegal tener caimanes como mascotas aquí en Nueva Jersey, y la mayoría son sacrificados si fueron confiscados por la policía”, dijo Wilson en un correo electrónico a WFLA.com. “No creí que matarlos fuera lo correcto, así que busqué opciones”.

Hace más de 15 años, varios expertos en reptiles sugirieron que Wilson se pusiera en contacto con Croc Encounters, un santuario e instalación de educación animal con sede en Tampa que a menudo viaja al noreste para recolectar cocodrilos no deseados. El zoológico ha estado enviando caimanes a Tampa desde entonces.

“Los mantenemos en cuarentena lejos de la colección del zoológico y los transporto cada año a Croc Encounters en mi tiempo libre”, dijo Wilson.

El personal de Croc Encounters dijo que la instalación ha recibido a cientos de animales en los últimos 18 años. Algunos caimanes más pequeños se prestan a zoológicos antes de regresar al santuario para vivir sus días.

“Nuestra misión en Croc Encounters es ser un refugio para reptiles no deseados y ser un centro educativo”, dijo Karina Sura Paner de Croc Encounters a WFLA.com.

Wilson dijo que está agradecido por la asociación de 15 años del zoológico con el santuario, que ha dado a docenas de animales una nueva vida después de escapar del comercio ilegal de mascotas.

“A lo largo de los años, a más de 75 caimanes se les ha dado una segunda oportunidad que quizás no hubiera sucedido si no fuera por Croc Encounters”, dijo Wilson.

Podría pasar un tiempo antes de que el caimán rescatado llegue a Florida, pero los visitantes pueden ver docenas de especies de reptiles y anfibios durante todo el año en Croc Encounters.