Bradenton podría enfrentar una demanda por derrame de aguas residuales

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BRADENTON, Fla. (WFLA) – Tanto la Bahía de Sarasota como la Bahía de Tampa han recibido golpes en los últimos años con episodios de marea roja y pérdida de pastos marinos. El fundador de Suncoast Waterkeeper, Justin Bloom, dice que hay demasiado nitrógeno en nuestras vías fluviales y que la infraestructura envejecida es parte del problema.

“Las aguas residuales plagan esta área y no es solo Bradenton. Muchos municipios tienen derrames, pero creo que Bradenton se ha contabilizado más de lo que les corresponde, mucho más recientemente”, dijo Bloom.

Suncoast Waterkeeper y otros grupos ambientales de la región están uniendo fuerzas para responsabilizar a la ciudad de Bradenton por una serie de derrames de aguas residuales en los últimos años. Suncoast Waterkeeper, Our Children’s Earth Foundation, ManaSota-88 y Tampa Bay Waterkeeper han presentado un aviso de 60 días de violación de la Ley de Agua Limpia y un aviso de intención de presentar una demanda por lo que llaman “violaciones graves y continuas de la Ley Federal de Agua Limpia”.

Bloom dice que la ciudad ha vertido alrededor de 160,000,000 galones de aguas residuales sin tratar y parcialmente tratadas en el río Manatee durante los últimos cuatro años.

“Tan recientemente como este verano, hubo un incidente en el que arrojaron más de 13 millones de galones en el río Manatee en el transcurso de un día”, dijo Bloom.

Suncoast Waterkeeper ha presentado demandas similares con otros municipios de la Bahía de Tampa, incluidos el condado de Sarasota, y las ciudades de Saint Petersburg, Gulfport y Largo.

“Al igual que con otros municipios en esta área, les informamos sobre esto y esperamos poder trabajar con ellos y su personal para encontrar soluciones en lugar de litigar”, explicó Bloom. “Necesitan estudiar su sistema, averiguar dónde tienen vulnerabilidades, dónde tienen problemas, dónde tienen tuberías en descomposición y necesitan elaborar un plan e invertir en la rehabilitación de su sistema”.

“Creo que la mayor parte es su sistema de recolección, pero también necesitan solucionar los problemas de su sistema de tratamiento y encontrar las soluciones de ingeniería adecuadas para que funcione correctamente y, en última instancia, cumplir con su permiso”, agregó Bloom.

8 On Your Side se acercó a los funcionarios de Bradenton en busca de comentarios. Los funcionarios de la ciudad nos enviaron esta declaración sobre lo que se ha hecho en los últimos años:

“Durante los últimos cuatro años, hemos gastado entre medio y tres cuartos de millón de dólares al año para revestir alcantarillas con goteras y pozos de acceso de ladrillo para minimizar la filtración de agua subterránea. En el presupuesto actual de la ciudad, hemos presupuestado $800,000 más para lo mismo y estamos buscando complementar con un millón de dólares de fondos de ARPA. Además, hemos presentado una solicitud de $500,000 de la legislatura para el próximo año junto con un presupuesto propuesto de $800,000 adicionales de dinero de la ciudad, para mejorar la infraestructura y reducir los flujos al tratamiento Además, hemos pedido una bomba de retrolavado de filtro nueva y más grande para permitir recuperarnos más rápido cuando los filtros se sobrecargan. Por último, estamos en un diseño de aproximadamente un 60% en un nuevo tanque de sedimentación para clima húmedo que permitirá que la planta absorba caudales máximos más grandes y minimizar las sobrecargas del filtro”.

También hablamos con el administrador de la ciudad Rob Perry el martes por la tarde.

“Tenemos muchas ganas de trabajar con el grupo Waterkeepers porque queremos ser buenos administradores de nuestro medio ambiente y tratamos de hacerlo todos los días”, dijo Perry. “Esperamos reunirnos con ellos, ver nuestro Permiso MS4 que nos permite, desafortunadamente, tener que hacer estas descargas y tratar de encontrar soluciones y otras mejoras de capital que continuarán por el camino de la mejora de procesos y, en última instancia, minimizando estos tipos “de descargas”.

Bloom dice que esto no es poca cosa.

“Estamos llegando a un punto de inflexión en el que nuestras bahías solo pueden soportar cierta cantidad de contaminación, por lo que cada poquito cuenta y cada municipio, cada contaminante y cada persona tiene que hacer su parte para reducir su huella”, dijo Bloom.

Los grupos ambientalistas esperan reunirse con la ciudad a principios de diciembre. Si las partes no llegan a una resolución dentro del período de notificación legal de 60 días, el litigio seguirá adelante.

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