Antes del colapso del edificio en Surfside, se necesitaban $9 millones en reparaciones

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ST. PETERSBURG, Florida (AP) – Casi tres años antes de que un edificio frente al mar colapsara cerca de Miami , una empresa de ingeniería estimó que las reparaciones importantes que necesitaba el edificio costarían más de $ 9 millones, según correos electrónicos recientemente publicados.

El correo electrónico de la firma Morabito Consultants se encontraba entre una serie de documentos publicados por la ciudad de Surfside mientras continuaban los esfuerzos de rescate en el sitio del edificio derrumbado, donde más de 150 personas seguían desaparecidas. Al menos cinco personas murieron en el colapso.

La publicación de la estimación de costos de 2018 siguió a la publicación anterior de otro documento de la firma que mostraba que la plataforma de la piscina de la planta baja del edificio descansaba sobre una losa de concreto que tenía “daños estructurales importantes” y necesitaba una reparación exhaustiva. Ese informe también descubrió “abundantes grietas y desconchados” de columnas, vigas y paredes de concreto en el estacionamiento.

El informe no advirtió sobre el peligro inminente de los daños, y no está claro si alguno de los daños observados fue responsable del colapso de Champlain Towers South.

La estimación de costos mostró que las reparaciones en todo el edificio costarían más de $ 9.1 millones, y el costo del trabajo en el garaje, la entrada y la terraza de la piscina solo representaría más de $ 3.8 millones. El trabajo no se había terminado cuando el edificio se derrumbó.

El informe anterior decía que la impermeabilización debajo de la plataforma de la piscina había fallado y se había colocado incorrectamente en forma plana en lugar de inclinada, evitando que el agua se escurra.

“La impermeabilización fallida está causando un daño estructural importante a la losa estructural de hormigón debajo de estas áreas. Si no se reemplaza la impermeabilización en el futuro cercano, la extensión del deterioro del concreto se expandirá exponencialmente ”, dijo el informe.

La firma recomendó que las losas dañadas se reemplacen en lo que sería una reparación mayor.

Parte del daño al concreto en el estacionamiento fue menor, mientras que otras columnas tenían barras de refuerzo expuestas y deterioradas. También señaló que muchos de los intentos anteriores del edificio para reparar las columnas y otros daños con epoxi se vieron empañados por la mala mano de obra y estaban fallando.

Debajo de la plataforma de la piscina “donde la losa había sido inyectada con epoxi, se irradiaban nuevas grietas de las grietas reparadas originalmente”, dice el informe.

Todos estos eran problemas que deberían haberse resuelto rápidamente, dijo Gregg Schlesinger, un abogado especializado en defectos de construcción y ex ingeniero de proyectos de construcción.

“El edificio nos habla. Nos dice que tenemos un problema grave ”, dijo Schlesinger en una entrevista telefónica el sábado sobre los nuevos documentos. “Ellos (los administradores de edificios) patearon la lata por el camino. El mantenimiento fue inadecuado. Todas estas eran señales de alerta que debían abordarse. No lo estaban “.

En un comunicado el sábado, Morabito Consultants confirmó que su informe “detallaba grietas y roturas significativas en el concreto, que requerían reparaciones para garantizar la seguridad de los residentes y el público”.

La firma dijo que fue contratada nuevamente en junio de 2020 por Champlain Towers South para comenzar el proceso de recertificación de 40 años que detallaría qué trabajo se necesitaba hacer.

“En el momento del colapso del edificio, se estaban realizando reparaciones en el techo, pero la restauración del hormigón aún no había comenzado”, dice el comunicado.

Abi Aghayere, investigadora de ingeniería de la Universidad de Drexel, dijo que la magnitud del daño que se muestra en el informe de ingeniería fue notable. Además de los posibles problemas debajo de la piscina, dijo que varias áreas sobre el camino de entrada que mostraban signos de deterioro eran preocupantes y deberían haberse reparado de inmediato.

“¿Se deterioraron los miembros de apoyo hasta el punto de que un elemento estructural crítico o sus conexiones fallaron y provocaron un colapso progresivo?” escribió en un correo electrónico a la AP después de revisar el informe. “¿Hubo otras áreas en la estructura que estaban muy deterioradas y pasaron desapercibidas?”

El edificio se encontraba en medio de su proceso de recertificación de 40 años, que requiere inspecciones estructurales y eléctricas detalladas. En una entrevista el viernes, el alcalde de Surfside, Charles Burkett, dijo que no estaba seguro de si la inspección se había completado, pero dijo que podría contener pistas vitales.

“Debería haber sido algo muy sencillo”, dijo Burkett. “Los edificios en Estados Unidos no se derrumban así. Hay una razón Necesitamos averiguar cuál es esa razón “.

El colapso de la torre de 12 pisos el jueves por la mañana también ha generado dudas sobre si otros edificios similares están en peligro.

“Esta es una llamada de atención para la gente en la playa”, dijo Schlesinger. “La parte que da miedo son los otros edificios. ¿Crees que esto es único? No.”

Los detalles de la inspección de recertificación de 40 años del edificio se harán públicos una vez que se completen, dijo la secretaria municipal de Surfside, Sandra McCready, en un correo electrónico.

El colapso ya está generando demandas, incluida una presentada horas después del colapso por el abogado Brad Sohn contra la asociación de propietarios del condominio que busca daños por negligencia y otras razones para todos los residentes de la torre.

La asociación, sostiene la demanda, “podría haber evitado el colapso de Champlain Towers South mediante el ejercicio del cuidado ordinario, las medidas de seguridad y la supervisión”.

Un abogado de la asociación, Ken Direktor, no respondió a un correo electrónico solicitando comentarios.

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