CONDADO DE HERNANDO, Fla. (WFLA) – Una persona y un perro resultaron gravemente heridos después de que los agentes dijeron que un hombre les disparó detrás de un Publix en Spring Hill el martes. El presunto tirador está bajo custodia.

El tiroteo ocurrió el martes por la mañana en el Publix ubicado en 160 Mariner Boulevard, cerca de la línea divisoria entre los condados de Pasco y Hernando. Según el alguacil del condado de Hernando, Al Nienhuis, varias personas llamaron al 911 alrededor de las 10:15 a.m. para reportar disparos detrás del supermercado.

Nienhuis dijo que una investigación extremadamente preliminar reveló que el presunto tirador tuvo algún tipo de altercado en el condado de Pasco antes de acudir a Publix. El alguacil dijo que el incidente inicial fue un asalto agravado o un intento de robo que involucró un arma de fuego, pero no hubo disparos.

Según el alguacil Nienhuis, el hombre luego se dirigió a Publix.

“Él interactuó con una persona que conocía y sabía que esa persona probablemente estaría detrás de Publix a esta hora del día”, dijo.

El sospechoso se acercó al vehículo de la persona con un arma, según Nienhuis, y comenzó a exigir dinero y “cualquier cosa de valor”.

“Durante ese altercado, no hubo disparos, pero justo en medio de eso, nuestro sospechoso escuchó a un perro ladrar en un vehículo muy cercano, sin ninguna relación con ninguna de las personas involucradas en ese altercado”, dijo Nienhuis.

Según el alguacil, el sospechoso luego se acercó al automóvil donde estaba el perro que ladraba y le disparó al animal y a una persona dentro del automóvil. Ambos recibieron disparos “más de una vez”, dijeron los agentes.

“El sospechoso luego trató de encontrar a su víctima original pero no pudo, la persona se había escondido”, dijo el alguacil.

Dijo que el sospechoso se fue pero luego regresó poco tiempo después cuando los agentes que respondieron estaban ayudando a las víctimas.

Según Nienhuis, los agentes luego “atacaron” al sospechoso, quien salió de su vehículo y levantó las manos, pero luego se dio la vuelta para alcanzar el vehículo.

“Afortunadamente, casi de inmediato, [él] tuvo los medios para darse la vuelta y volver a levantar las manos para que el oficial no se viera obligado a usar la fuerza letal en ese caso”, dijo el alguacil. “Aunque estuvo muy, muy cerca del punto en que el oficial tuvo que usar fuerza letal”.

Luego, el hombre fue detenido. Los agentes no han revelado su nombre y no han dicho qué cargos enfrentará.

Los agentes dijeron que el perro y la persona baleada eran completamente inocentes y que estaban en el lugar equivocado en el momento equivocado. La persona que recibió el disparo fue llevada a un centro de trauma. El perro fue estabilizado en los servicios de animales y fue llevado a un centro de cirugía de emergencia para animales.

“Ambas víctimas, el perro y el humano… obviamente, ambos tienen heridas muy graves y se desconoce su estado real en este momento”, dijo el alguacil Nienhuis.

El alguacil agregó que los agentes todavía están trabajando con la policía en el condado de Pasco para descubrir qué sucedió allí.

Esta es una historia en desarrollo y se actualizará.