CONDADO DE PASCO, Fla. (WFLA) – Un hombre fue arrestado en el condado de Pasco el lunes después de que los agentes descubrieron que conducía un camión de alquiler U-Haul robado que transportaba 35 gatos y dos perros.

Según una declaración jurada de la Oficina del Sheriff de Pasco, los agentes detuvieron a Steven Martel, de 35 años, después de que descubrieron que el U-Haul que conducía había sido robado en Newport, New Hampshire. La declaración jurada dice que el gerente regional de U-Haul les dijo a los agentes que Martel no había pagado nada por la camioneta desde el 5 de agosto, exactamente un mes antes del arresto.

Los agentes descubrieron que Martel, su esposa y una mujer de 72 años vivían en la camioneta con dos perros y 35 gatos que estaban “uno encima del otro”. Los agentes dijeron que observaron “hasta ocho” gatos en algunas de las jaulas. Según los informes, la camioneta apestaba a orina y los gatos estaban tan apretados que muchos tenían el pelaje manchado de amarillo y llagas abiertas “por haber estado empapados en orina durante un período prolongado”.

Según la declaración jurada, Martel y su esposa afirmaron que dirigían un refugio de animales fuera de la camioneta llamado “Veterans Paws For Hope”. Los agentes dijeron que no buscaron permisos para este tipo de negocios.

El Control de Animales del Condado de Pasco recuperó a los animales de la camioneta y les dijo a los agentes que necesitarían atención veterinaria debido a sus condiciones de vida. El jueves, el control de animales dijo que todos los gatos gozaban de buena salud y estaban bajo una suspensión obligatoria de 10 días porque fueron entregados involuntariamente. Al final de la bodega, los animales podrían ser devueltos a su dueño si la policía lo permite. De lo contrario, el condado decidirá si los da en adopción o los entrega a un centro de rescate.

La declaración jurada decía que la mujer de 72 años fue encontrada con “grandes llagas abiertas” en las piernas. Los agentes notaron que parecía confundida y tenía dificultades para comunicarse. Los médicos de la sala de emergencias del Hospital Morton Plant Northbay dijeron a los agentes que probablemente tenía una infección ósea por las llagas y sufría otras dolencias como resultado de vivir en la camioneta.

Martel afirmó ser el cuidador interino del hombre de 72 años, mientras que su esposa, quien recibió el cheque mensual de seguridad social de $900 de la mujer, supuestamente estuvo en el hospital durante dos meses. Dijo que estaba usando el dinero para cuidar a la víctima, los animales y mantener la camioneta, además de su cheque mensual de $1,700 de Asuntos de Veteranos. Los agentes dijeron que Martel no podía explicar cómo se asignaba el dinero del grupo.

Los agentes llevaron a Martel a la Cárcel del Condado de Pasco, donde fue acusado de hurto mayor de un vehículo motorizado, negligencia de un adulto mayor y 35 cargos de crueldad animal.