CONDADO DE SARASOTA (WFLA) – El Aeropuerto Internacional de Sarasota Bradenton está en auge. Entre enero y marzo, más de un millón de personas viajaron por el Aeropuerto SRQ, casi 450,000 de ellas solo en marzo.

“Hemos subido un 92% este año”, dijo el director ejecutivo y presidente del aeropuerto, Rick Piccolo. “Hemos transportado alrededor de 1.1 millones de pasajeros en los primeros tres meses de este año. Hace solo unos años, eso era aproximadamente un total anual”.

Piccolo dice que el crecimiento exponencial está alineado con lo que la comunidad está experimentando en su conjunto.

“Estás viendo el crecimiento de la vivienda, estás viendo el crecimiento de la población, estás viendo el crecimiento del turismo”, dijo el presidente del aeropuerto.

“Está ocupado todo el tiempo. No hay días de luz”, dijo Marie Nelson, residente del condado de Sarasota desde hace mucho tiempo.

El desafío con un crecimiento rápido es mantenerse al día con la demanda.

“La infraestructura requiere planificación y tiempo. No se puede montar en un minuto. No es como construir una tienda de campaña. Tienes que planificarla realmente y asegurarte de que lo que estás haciendo sea sostenible tanto a corto como a largo plazo”, dijo Piccolo.

Piccolo dice que se llevarán a cabo proyectos de mejora por un monto de $150 millones en los próximos dos años, incluida una nueva terminal con cinco puertas adicionales, un nuevo sistema de equipaje, una nueva instalación de transporte terrestre y estacionamiento ampliado.

Los viajeros están ansiosos por ver crecer la capacidad del aeropuerto.

“Definitivamente creo que expandir el aeropuerto sería bueno. También traería un poco más de tráfico a Sarasota, lo que podría ser algo bueno o malo. Definitivamente, en términos de cuántos vuelos podrían llegar, podría aumentar la capacidad. Más vuelos disponibles, eso sería algo bueno”, dijo la viajera Alexandra Bespalko.

El Aeropuerto SRQ alberga actualmente 11 aerolíneas que viajan a 53 destinos sin escalas.

“Nuestro objetivo es continuar con el nivel de limpieza y comodidad que siempre hemos tenido, independientemente del tamaño en el que nos convirtamos”, dijo Piccolo.