LAKELAND, Fla. (WFLA) – Los coyotes se han convertido en parte del paisaje de vida silvestre en Florida, pero con la temporada de apareamiento a punto de comenzar, los expertos advierten que hay que estar preparados.

“Este es un gran hábitat para los coyotes. Podrían estar ahí afuera observándonos y ni siquiera los veríamos”, dijo Dustin Hooper, propietario de All Creatures Wildlife Control, en un área boscosa adyacente a una zona residencial densa.

Hooper dijo que recientemente ha visto un aumento en las llamadas sobre avistamientos de coyotes, incluso durante el día. Uno mató al gato de una persona la semana pasada.

“Un coyote es muy inteligente. Es por eso que es casi imposible atrapar a uno vivo en una trampa”, dijo. “Si una manada de coyotes simplemente decide, ‘vamos a atacar a este humano’, no hay nada que puedas hacer al respecto”.

Aconseja a las personas que no dejen comida afuera para los animales, que puedan atraer a los coyotes y que mantengan a sus mascotas adentro durante la noche.

Las mascotas también fueron una preocupación para Lorenzo Echevarria, quien dijo que escuchó lo que sonaba como una manada de perros afuera de su gran complejo de apartamentos en Shepherd Road en South Lakeland el domingo por la noche.

“Miré hacia afuera, no pude ver nada, pero solo hice una búsqueda rápida en Google sobre coyotes, sobre cómo suenan. El mismo grito exacto, el mismo aullido exacto”, dijo.

Alertó a sus vecinos en la aplicación NextDoor para que pudieran protegerse a sí mismos y a sus animales.

“He visto historias sobre coyotes que atacan a animales, así que solo quería que la gente estuviera al tanto de sus mascotas que están afuera, perros, tal vez algunas personas que dejan salir a sus gatos”, dijo Echevarría.

La Comisión de Conservación de Vida Silvestre y Pesca de Florida dice que la temporada de apareamiento comienza en el invierno y que los coyotes que viven con cachorros pueden volverse protectores y defensivos.

La agencia recomienda a las personas que tengan encuentros con coyotes que los “espanten” agitando los brazos, gritando y aumentando su tamaño agitando un palo de golf, un paraguas o un palo sobre su cabeza.

La FWC dice que se han documentado coyotes en los 67 condados, en áreas rurales, suburbanas e incluso urbanas.

“La construcción está subiendo por todas partes. Los estamos expulsando. Han conseguido muy pocos lugares para irse hoy en día, así que están entrando en las ciudades, están invadiendo las ciudades. Todos los vecindarios se están construyendo y no es su culpa”, dijo Hooper.

Para obtener más información sobre los coyotes y cómo evitar conflictos, visite https://myfwc.com/wildlifehabitats/profiles/mammals/land/coyote/.