Adolescente se declara culpable y obtiene 5 años de libertad condicional por la muerte de una niña en un accidente de navegación en el condado de Pinellas

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CONDADO PINELLAS, Fla. (WFLA) – Un adolescente del condado de Pinellas recibió cinco años de libertad condicional después de declararse culpable de homicidio en barco el lunes por la mañana.

Gavin Johnston le dijo a un juez del condado de Pinellas que lamentaba mucho sus acciones el 1 de noviembre de 2020. Estaba al volante del bote de sus padres en la vía fluvial intracostera, a exceso de velocidad, cuando chocó contra un marcador de canal.

Una de sus seis pasajeros, Rachel Herring, de 16 años, fue arrojada del barco y murió.

Los investigadores dicen que la velocidad fue un factor que contribuyó al accidente, pero ni el alcohol ni las drogas lo fueron.

Johnston, que ahora tiene 17 años, se declaró culpable de un cargo de homicidio involuntario en una embarcación. Leyó una carta de disculpa a la corte y a los familiares y seres queridos de Herring.

“Lamento mucho que mis acciones hayan llevado a la muerte de Rachel Herring”, leyó Johnston en la declaración preparada. “Lo que puedo decir es que trabajaré duro, muy duro, que todos los que me encuentre a lo largo de mi viaje conocen a Rachel”.

Johnston continuó diciendo que no hay un día en que no piense en lo que sucedió.

“Perder a Rachel ha sido la experiencia más trágica que he tenido”, dijo Johnston. “A veces, me siento paralizado por el miedo a lo desconocido, mientras que también me siento frustrado por mi incapacidad para comunicar mis sentimientos a la familia de Rachel”.

Stephen Page, portavoz de la familia de Rachel, dijo al tribunal que no creía que las palabras de Gavin fueran sinceras.

“¿Tu familia es dueña de esto, te disculpaste? No, no hasta hoy. ¿Tú o tu familia muestran siquiera un poco de remordimiento? No”, dijo Page. “¿Sabes qué es incluso peor que no tener remordimientos? Que tu familia difunda mentiras o la narrativa de que debido a tu gran juicio, solo una persona fue asesinada”.

El juez sentenció a Johnston a cinco años de libertad condicional con una serie de estipulaciones, incluido el no consumo de alcohol hasta los 21 años. El juez Joseph Bulone advirtió a Johnston que si lo atrapaban consumiendo alcohol, volvería a la corte.

“Si alguien te descubre con alcohol, será una violación de tu libertad condicional y, como dije antes, podrías recibir hasta 15 años”, dijo Bulone.

Kevin Hayslett representó a Johnston en la sentencia y explicó que los acusados están limitados en lo que pueden hacer mientras un cargo criminal está pendiente, pero simplemente decir lo siento o enviar flores a la familia de la víctima podría cambiar el curso de un caso.

Dijo que su cliente realmente lo lamenta.

“Puedo decirles que toda la familia Johnston se mudó. Gavin estaba increíblemente arrepentido”, dijo Hayslett. “Lo que la gente no sabe es que Gavin ha hecho casi cien horas de servicio comunitario. Hizo una clase de resucitación cardiopulmonar. Recibió una clase de navegación, quiero decir, recorrió el condado y fue a monumentos conmemorativos donde los jóvenes habían sido asesinado “.

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