ST. PETERSBURG, Fla. (WFLA) – Tres hombres de St. Petersburg pasarán el resto de sus días en una prisión federal después de asesinar a dos personas en un complot de asesinato luego de una decisión de un juez de distrito de EE.UU.

El Departamento de Justicia de los Estados Unidos dijo que Kermon “The General” Williams, de 42 años; James “Hammer” Higgs, Jr., 40; y Jhaphre “Pre” Higgs, de 35 años, fueron declarados culpables de los asesinatos de Tywan Armstrong y Roger Ford en 2019.

Los documentos judiciales dicen que Williams ordenó a sus dos co-conspiradores que mataran a Armstrong, un traficante de drogas rival porque Williams lo vio como una amenaza para su negocio de drogas. Williams les dio a los dos hombres dinero en efectivo, drogas y un AR-15 para llevar a cabo el asesinato.

Su primer atentado contra la vida de Armstrong el 22 de septiembre de 2018 no tuvo éxito. Los dos hombres le dispararon al narcotraficante rival varias veces, pero sobrevivió, dijeron las autoridades.

Según el DOJ, Williams le dijo a James y Jhaphre Higgs que hicieran el asesinato “lo más público posible” para enviar un mensaje.

El 21 de enero de 2019, los dos hombres armados dispararon contra el automóvil de Armstrong con un AR-15 y una pistola calibre .40 frente a una gasolinera llena de gente en San Petersburgo.

Las autoridades dijeron que Armstrong recibió 26 impactos de bala. Ford, que viajaba en la parte delantera del automóvil, recibió 11 disparos, mientras que un pasajero trasero también recibió varios impactos.

Los agentes de policía y el personal de rescate de San Petersburgo intentaron salvar a los hombres, pero Armstrong y Ford murieron a causa de sus heridas.

Los tres hombres fueron arrestados por cargos federales por el doble asesinato. Un jurado federal los encontró culpables el 24 de junio de 2022.

“Esto demuestra cómo la ciencia, en este caso, la tecnología balística digital, puede dar vida a los casos de delitos violentos con armas de fuego”, dijo el agente especial a cargo de la división de campo de Tampa de la ATF, Craig W. Saier. “Y a pesar de los giros y vueltas en el curso de la investigación de más de tres años, nunca nos dimos por vencidos”.

Incluso antes del asesinato de Armstrong, todos los acusados tenían condenas previas por delitos graves. Williams fue condenado por realizar un acto lascivo y lascivo en presencia de un niño menor de 16 años, Jhaphre Higgs fue condenado por agresión agravada con posesión de un arma de fuego, y James Higgs, Jr. fue declarado culpable de cómplice de asesinato.

Además de sus cadenas perpetuas por asesinar a Armstrong y Ford, los tres acusados recibieron 20 años adicionales de prisión.