17 millas, más de 8 horas: primera persona en rodear nadando Anna Maria Island

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CONDADO DE MANATEE, Florida (WFLA) – Una mujer local es la primera persona en rodear nadando la isla de Anna Maria en el condado de Manatee, una hazaña de 16.8 millas en el transcurso de 8 horas.

Julie Madison ha estado nadando desde muy joven.

“Mi madre en realidad le tenía un gran miedo al agua, así que me dijo: ‘Necesito que te metas a nadar, necesitas saber nadar, tienes que tener confianza’”, dijo Madison.

Fue una nadadora competitiva en la escuela secundaria, pero se tomó un descanso de tres años antes de regresar a la piscina en Nueva Inglaterra. Madison volvió a entrenar durante aproximadamente dos horas y media de natación continua, cuatro días a la semana.

Madison dijo que sus comienzos con la natación en aguas abiertas comenzaron con un poco de miedo.

“Me encontré con alguien en la piscina y me dijeron, ‘eres demasiado fuerte para no estar nadando en aguas abiertas’”, dijo. “No me gustaba el agua oscura. No me gustaba el agua turbulenta. No me gustaba el agua fría. No quería nadar en aguas abiertas”.

Después de nadar en el río Connecticut en noviembre, en lo que ella describe como “probablemente 59 grados de agua”, Madison quedó enganchada.

Dijo que se enamoró de la experiencia y se entrenó durante aproximadamente un año para aprender las diferentes condiciones del agua y cómo mantenerse a salvo en aguas abiertas.

Madison y su esposo se mudaron a Florida cuando comenzó la pandemia. Trabajaba como entrenadora de natación cuando el virus cerró todo. Su otro pasatiempo, la escalada en roca, cesó en el interior y no pudo nadar en los fríos meses de invierno entre febrero y mayo.

Inmediatamente se incorporó a la comunidad de natación en aguas abiertas después de mudarse al Estado del Sol, y se comunicó con los conocidos de la zona en Facebook. Llegó a establecer metas para natación y eventos en el área con la comunidad detrás de ella, especialmente el grupo Hog Fish Swim de AMI (Anna Maria Island).

Debido a que era factible para su entrenamiento, Madison decidió rodear Anna Maria Island.

“He tenido suficiente experiencia en aguas abiertas para poder evaluar todas las condiciones que se dan para entrar a ella”, explicó.

Con su esposo en un kayak rojo brillante a su lado, Madison se dispuso a nadar el 30 de diciembre.

El nado en sí le tomó más de siete horas para completar, desde las 7 am hasta las 3:30 pm.

Después de navegar por el extremo norte de la isla, complicado debido a las corrientes cruzadas provenientes del sonido de la bahía de Tampa, así como al tráfico de botes en el área que navega por una niebla intensa, Madison supo que estaba en la recta final mientras se acercaba al extremo sur de Anna. Maria Island, donde esas corrientes la ayudaron a acelerar su camino.

Después de conquistar la isla Anna Maria con su esposo a su lado, Madison no se detiene.

Ella regresó al agua poco después y ya está planeando grandes cosas que está dispuesta a compartir después de haber superado sus metas.

“Una vez que esté completo, se lo haré saber, ¡porque realmente quiero el derecho a presumir!” dijo Madison.

Ella compartió consejos para los nadadores y aquellos que simplemente le tienen miedo a las aguas abiertas.

“La mayoría de las veces es tu miedo lo que te va a meter en problemas. Entonces, realmente se trata de observar cuál es el miedo y analizar el riesgo”, dijo Madison.

Dijo que la gente no necesita preocuparse por temores comunes como los tiburones y el agua oscura, debido al escaso riesgo en el área de la Bahía de Tampa.

“Y luego, ¿qué pasa con el agua oscura? No disfruto del agua oscura. Pero mi miedo detrás de eso, no hay riesgo de nadar en aguas oscuras. Así que realmente trato de analizar esos riesgos y veo qué es un riesgo válido versus qué es algo que me impedirá alcanzar mis metas”, dijo.

Aquí en Florida, Madison entrena a veteranos para entrenar a sus propios perros de servicio. Ella lleva a cabo tres eventos de natación durante todo el año con su organización, Fresh Star Swim Series, para beneficiar a Forgotten Coast K-9 y la comunidad desfavorecida que está aprendiendo a nadar.

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