Oficial: 10 víctimas más encontradas entre los escombros de Surfside; número de muertos 46

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SURFSIDE, Florida (AP) – La búsqueda de víctimas del derrumbe de un condominio de gran altura en el área de Miami llegó a su decimocuarto día el miércoles, cuando los trabajadores descubrieron 10 cuerpos más de los escombros y los funcionarios parecían cada vez más sombríos sobre las perspectivas de encontrar a alguien vivo.

El asistente del jefe de bomberos de Miami-Dade, Raide Jadallah, reveló el descubrimiento de los cuerpos adicionales y restos humanos a miembros de la familia en una sesión informativa privada el miércoles por la mañana. El número de muertos ahora es de 46.

La última recuperación refleja lo que los funcionarios de rescate han dicho que sería un ritmo de trabajo acelerado en todo el campo de escombros después de que la parte restante del edificio de condominios fuera demolida el domingo por la noche.

Los equipos “hicieron una remoción significativa de la pila”, dijo Jadallah. “Pudieron bajar a varias áreas para inspeccionar”.

Los buscadores no han encontrado nuevos signos de sobrevivientes y, aunque las autoridades dijeron que su misión todavía estaba orientada a encontrar personas con vida, sonaban cada vez más sombrías.

“En este momento, estamos en modo de búsqueda y rescate”, dijo el director de policía del condado, Freddy Ramírez, en una conferencia de prensa el martes por la noche. Pronto agregó: “Nuestro objetivo principal en este momento es traer un cierre a las familias”.

Nadie ha sido rescatado del sitio desde las primeras horas después del colapso del edificio el 24 de junio, cuando muchos de sus residentes dormían.

Los buscadores todavía estaban buscando espacios abiertos dentro de los montículos de escombros donde se pudieran encontrar sobrevivientes adicionales, dijo el jefe de bomberos del condado, Alan Cominsky.

“Desafortunadamente, no estamos viendo nada positivo”, dijo.

La alcaldesa de Miami-Dade, Daniella Levine Cava, dijo que las familias de los desaparecidos se estaban preparando para la noticia de una “pérdida trágica”. Ella dijo que el presidente Joe Biden, quien visitó el área la semana pasada, llamó el martes para ofrecer su apoyo continuo.

“Creo que todos estarán listos cuando sea el momento de pasar a la siguiente fase”, dijo.

Los reporteros pudieron ver el lugar en persona más de cerca el martes, aunque se limitó a la parte del edificio que los trabajadores derribaron el domingo después de que el colapso inicial lo dejara en pie pero peligrosamente inestable. Una pila de hormigón roto y acero retorcido tenía unos 30 pies (9 metros) de altura y abarcaba aproximadamente la mitad de la longitud de un campo de fútbol. Un par de retroexcavadoras sacaron los escombros de la pila, lo que bloqueó cualquier vista del esfuerzo de búsqueda.

El clima severo de Elsa obstaculizó los esfuerzos de búsqueda hasta cierto punto. Los rayos obligaron a los rescatistas a pausar su trabajo durante dos horas la madrugada del martes, dijo el asistente del jefe de bomberos, Raide Jadallah. Y los vientos de 32 kph (20 mph), con ráfagas más fuertes, obstaculizaron los esfuerzos para mover los escombros pesados con grúas, dijeron las autoridades.

Sin embargo, los vientos y la lluvia más fuertes de la tormenta evitarían Surfside y la vecina Miami mientras Elsa se debilitaba a lo largo de su camino hacia un aterrizaje esperado en algún lugar entre Tampa Bay y Big Bend de Florida.

Los equipos han retirado 124 toneladas (112 toneladas métricas) de escombros del sitio, dijo Cominsky. Los escombros se clasificaron y almacenaron en un almacén como evidencia potencial en la investigación de por qué se derrumbó el edificio, dijeron las autoridades.

Los trabajadores han sido liberados para buscar en un área más amplia desde que se demolió la parte restante inestable del edificio.

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