TAMPA, Fla. (WFLA) – Tres estudiantes universitarios de Florida tuvieron la emoción de su vida cuando pelearon con una pitón birmana de casi 18 pies de largo en una parte remota del condado de Collier, según los informes.

WESH, afiliada de NBC, informó que el grupo conducía a través de Big Cypress National Preserve cuando vieron a la enorme serpiente.

“Cuando la vimos, todos saltamos del auto gritando”, dijo Joshua Laquis, un buscador de emociones que documenta sus aventuras en Instagram.

Laquis le dijo a News Channel 8 que es originario de Trinidad y Tobago, una isla del sur del Caribe conocida por su gran variedad de vida silvestre.

“Así que crecí buscando vida silvestre con amigos allí”, dijo Laquis. “Después de venir a Florida para la universidad, escuché que aquí había muchas pitones birmanas, una especie que siempre me había interesado, así que pensé que sería una aventura emocionante tratar de encontrar una”.

Eso fue lo que llevó a Laquis a conectarse con sus compañeros cazadores de serpientes aficionados Jake Waleri y Stephen Gauta a través de las redes sociales.

Laquis dijo que la noche de la gran captura, el grupo decidió dirigirse a los Everglades, donde otro cazador había intentado atrapar una gran pitón, pero no lo logró.

“Durante toda la noche, todo lo que hablamos es cuáles son las probabilidades de que veamos la serpiente que el tipo vio en el mismo lugar”, dijo Laquis a WESH. “No pensamos que fuera posible porque los Everglades es un lugar enorme”.

Como descubrirían más tarde, las probabilidades estaban a su favor.

Mientras el grupo avanzaba, la enorme serpiente de la que habían hablado toda la noche apareció justo frente a ellos.

“Estaba perfectamente extendida en medio de la carretera”, dijo Gauta al medio de comunicación. “Era simplemente cruzar de un lado de la carretera al otro”.

Las imágenes compartidas con News Channel 8 mostraban a la impresionante pitón mientras se extendía al otro lado de la carretera.

Steve saltó sobre la cabeza de la serpiente mientras Jake agarraba la cola. Laquis fue por la mitad del cuerpo.

La enorme serpiente medía unos impresionantes 17 pies y 10 pulgadas de largo. Su peso: 110 libras.

Si bien no es la pitón birmana más grande capturada en los Everglades, WESH dijo que la Comisión de Conservación de Vida Silvestre y Pesca de Florida (FWC, por sus siglas en inglés) está verificando si es la pitón más grande capturada por aficionados.