Veterana de la Marina de Florida completa el sueño de toda su vida de nadar en English Channel

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SATELLITE BEACH, Fla. ( WESH ) – Gina Harden ha vivido una vida extraordinaria.

“Me encantaba el mar. Me encantaba el agua. Estar cerca, siempre ha sido donde está mi alma”, dijo Harden.

Harden, que vive en Satellite Beach, fue una de las primeras mujeres de la Marina en convertirse en buceadora. En su carrera de 12 años, sirvió en Afganistán, Irak y Kuwait, y fue galardonada con la Estrella de Bronce.

Desde pequeña ha querido nadar en el Canal de la Mancha.

“No quería dejar mi vida sabiendo que había algo sobre la mesa que quería hacer y que no hice”, dijo.

El 18 de julio, a los 61 años, Harden dio el paso después de entrenar durante más de dos años.

Con un barco piloto a su lado y amigos para animarla, nadó más de 16 horas en aguas heladas.

La única vez que redujo la velocidad fue para tomar un trago, comer un plátano y devorar un Twinkie.

“Vaya, y también sabía bien. Estoy como si estuviera mojado, pero me lo estoy metiendo en la boca”, dijo Harden. “Tienes mucho tiempo. Estás en tu propia cabeza tanto tiempo. Estaba cantando, rezando “.

Durante su nado de 33 millas, Harden tuvo un calambre, se cansó y sintió frío, pero siguió avanzando hasta que llegó a la costa de Francia.

“Primero me levanté y me caí de bruces. Me tomó una eternidad poder ponerme de pie”, dijo Harden. “Todos estos franceses, familias, un perro vino corriendo hacia mí. Creo que hay una foto de yo sosteniendo la bandera de Estados Unidos y estoy totalmente aturdido “.

Harden dice que fue hasta su viaje en bote de regreso a Inglaterra que se dio cuenta de lo que sucedió.

“Al ver la costa francesa alejarse, pensé, ‘¡Sí, lo hice!'”, Dijo Harden.

Tiene un tablón de anuncios lleno de imágenes, un mapa de carreteras de sus esperanzas y sueños, y ahora, un recordatorio de que los sueños nunca mueren por los jóvenes de corazón.

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