TAMPA, Fla. (WFLA) – Se espera que un enorme trozo de basura espacial china de 23 toneladas que orbita la Tierra haga un regreso caótico al planeta de origen el viernes, pero se desconoce exactamente cuándo o dónde caerá.

Según un informe de space.com, la basura espacial en cuestión proviene de la etapa central de un cohete Gran Marcha 5B, que alcanzó la órbita alrededor de la Tierra el lunes 31 de octubre para entregar el módulo final para la estación espacial Tiangong de China.

Mientras que la etapa central ha estado orbitando la Tierra durante los últimos días, la resistencia atmosférica ha estado haciendo retroceder el cuerpo del cohete poco a poco.

El medio de comunicación dijo que los modelos y las observaciones sugieren que el cuerpo del cohete hará su regreso final el viernes por la mañana, pero las barras de error, que miden qué tan preciso, o inexacto en este caso, podría ser un valor informado, siguen siendo grandes en este momento.

La Corporación Aeroespacial, que apoya los programas espaciales de seguridad nacional, dijo en su última predicción que el cuerpo del cohete podría hacer un reingreso a la atmósfera el viernes alrededor de las 7:20 a.m. EDT, más o menos tres horas.

Con un cono de incertidumbre tan grande, gran parte de América del Norte, casi toda América Central y la mayor parte de África se encuentran en la línea de fuego potencial del impacto de los desechos espaciales.

Sin embargo, “todavía es demasiado pronto para determinar una huella de escombros significativa”, agregó la corporación.

Si bien no hay necesidad de entrar en pánico considerando que gran parte del cuerpo del cohete probablemente se quemará al volver a entrar, es posible que algunas piezas más resistentes sobrevivan a la caída hasta el suelo, lo que representa un riesgo para las personas y la infraestructura en su camino.

De hecho, no es la primera vez que un trozo de escombros hechos por el hombre que cae representa una amenaza para el planeta. Ni siquiera es la primera vez que una parte de un cohete chino se derrumba. Las tres etapas centrales de Gran Marcha 5B han vuelto a caer a la Tierra de manera descontrolada, la más reciente en julio, después de que el cohete transportara el módulo Wentian a Tiangong.

Mientras que otras compañías o agencias espaciales privadas diseñaron sus cohetes orbitales para regresar al océano o sobre tierra despoblada o, en el caso de SpaceX, aterrizar de forma autónoma para reutilizarlos en el futuro, la etapa central de Gran Marcha 5B alcanza la órbita y no tiene forma de dirigirse por sí misma. hacia abajo para que use la resistencia atmosférica para hacer el trabajo, caóticamente.