(WFLA) — Un tiburón medio ciego que generalmente se encuentra en las heladas aguas del Ártico, donde los científicos dicen que su esperanza de vida puede superar los 500 años, fue descubierto recientemente en el Caribe, según Mote Marine Laboratory & Aquarium.

Devanshi Kasana, un candidato a un doctorado en la Universidad Internacional de Florida, estaba trabajando con pescadores locales en Belice para marcar tiburones tigre cuando encontró algo que nunca antes habían visto.

Cuando el equipo hizo una última revisión de sus líneas de pesca, encontraron algo que no esperaban.

“En el otro extremo de uno, no había un tiburón tigre, sino una criatura bastante lenta. Parecía viejo, incluso antiguo, y más como una piedra alargada y lisa que había cobrado vida, según un comunicado de prensa de FIU. “Tenía un hocico romo y ojos pequeños de color azulado pálido. En conjunto, estas pistas llevaron a los científicos a pensar que era un miembro de la familia de los tiburones durmientes”.

Tiburón de Groenlandia (Crédito: Devanshi Kasana)

“Sabía que era algo inusual y también lo sabían los pescadores, que nunca habían visto algo así en todos sus años combinados de pesca”, recordó Kasana.

Después de algunas idas y venidas con varios expertos en tiburones de Groenlandia, se confirmó que pertenecía a la familia de los tiburones durmientes, y probablemente un tiburón de Groenlandia o un híbrido entre el tiburón de Groenlandia y el tiburón durmiente del Pacífico.

Mote dijo que los tiburones de Groenlandia siguen siendo un enigma para los científicos.

“Lo que se sabe sobre ellos es que tienden a verse en las heladas aguas de los océanos Ártico y Atlántico Norte”, dijo el laboratorio y el acuario en un comunicado de prensa. “La especie de movimiento lento también es de crecimiento lento”.

Los científicos dijeron que se ha estimado que la especie vive al menos 250 años, pero puede vivir más de 500 años, lo que les valió la designación de los vertebrados más longevos conocidos por la ciencia.

“Debido a que se sabe poco sobre ellos, eso significa que no se puede descartar definitivamente nada sobre la especie”, agregó Mote. “Los tiburones de Groenlandia posiblemente podrían estar rastreando las profundidades del océano en todo el mundo”.

Si bien el encuentro marcó la primera vez que se encuentra un tiburón de este tipo en aguas del Caribe occidental, puede que no sea el último.

El equipo recibió cuatro etiquetas satelitales en caso de que vuelva a suceder, estarán listos y un paso más cerca de descubrir cómo viven estos tiburones en los trópicos.

Demian Chapman, Director de Investigación de Conservación de Tiburones y Rayas en Mote Marine Laboratory & Aquarium, dijo que compraría algunos boletos de lotería si atrapan otro tiburón durmiente en las aguas del Caribe. Pero, si sucede, el equipo está listo.