Soldado de Florida se convertirá en el primer receptor de la Medalla de Honor de servicio negro de la guerra de Irak

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This undated image provided by the U.S. Army, shows Alwyn C. Cashe. In late August 2020, Defense Secretary Mark Esper endorsed awarding the Medal of Honor to a soldier who sustained fatal burns while acting to save fellow soldiers in Iraq in 2005. Army Sgt. 1st Class Alwyn C. Cashe of Florida previously received the Silver Star for his actions. (U.S. Army via AP)

WASHINGTON (AP) – El presidente Joe Biden otorgará la Medalla de Honor esta semana a tres soldados estadounidenses que lucharon en las guerras en Afganistán e Irak, dijo el viernes la Casa Blanca.

Los soldados son el sargento. Christopher Celiz de primera clase, un guardabosques del ejército que murió después de interponerse entre los combatientes talibanes y un helicóptero estadounidense que evacuaba a los heridos en 2018; El Sargento Primero. Earl Plumlee, un soldado de las Fuerzas Especiales que luchó contra los insurgentes talibanes después de un ataque masivo en Afganistán en 2013; y el sargento. Primera clase Alwyn Cashe, de 35 años, que sufrió heridas mortales en Irak mientras rescataba a sus compañeros soldados de un vehículo en llamas en 2005.

Los tres serán reconocidos en una ceremonia en la Casa Blanca el 16 de diciembre.

Cashe se convertirá en el primer miembro del servicio estadounidense negro en recibir la Medalla de Honor por acciones desde Vietnam, según la Casa Blanca.

Estaba de patrulla cerca de Samarra, Irak, en octubre de 2005, cuando el vehículo de combate Bradley que estaba al mando fue atacado con armas pequeñas y una bomba al borde de la carretera que lo incendió. Cashe sacó a seis compañeros soldados de los restos en llamas y él mismo sufrió quemaduras devastadoras.

Cashe, quien creció en Oviedo, Florida, murió a causa de sus quemaduras en un hospital de Texas el mes siguiente. Tres de los soldados que sacó del vehículo en llamas también fallecieron.

Celiz, de 32 años, dirigía una operación para despejar un área de fuerzas enemigas en la provincia de Paktia, Afganistán, cuando su equipo fue atacado.

Cuando llegó un helicóptero de evacuación médica para recuperar a un herido, fue objeto de fuego enemigo sostenido y sostenido.

Celiz se expuso a un fuego intenso mientras dirigía la evacuación. Mientras se cargaba al herido en el helicóptero y su equipo volvía a cubrirse, Celiz permaneció en el helicóptero, respondiendo al fuego y reposicionándose constantemente para proteger a la aeronave y su tripulación.

Cuando el helicóptero despegó, Celiz fue alcanzado por fuego enemigo. Aunque lesionado, hizo un gesto a la aeronave para que partiera en lugar de quedarse para cargarlo y arriesgarse a más bajas.

Celiz era un nativo de Carolina del Sur y se había alistado en el ejército en 2006.

Plumlee estaba sirviendo en una base en Ghazni, Afganistán, cuando sufrió un ataque masivo, y los insurgentes abrieron una brecha de veinte metros en el muro perimetral de la base.

Diez insurgentes vestidos con uniformes del Ejército Nacional Afgano y chalecos suicidas atravesaron la brecha. Plumlee y cinco miembros de Operaciones Especiales montaron dos vehículos y corrieron hacia el lugar de la detonación.

Mató a dos insurgentes, uno con una granada bien colocada y el otro usando fuego de francotirador de precisión para detonar el chaleco suicida del insurgente. Se enfrentó a varios otros a quemarropa.

En un momento de la batalla, un insurgente detonó su chaleco suicida, hiriendo de muerte a un compañero soldado estadounidense.

Plumlee corrió hacia el soldado herido, lo llevó a un lugar seguro y le prestó primeros auxilios.

Actualmente está sirviendo con el 1er Grupo de Fuerzas Especiales en Fort Lewis, Washington.

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