TAMPA, Florida (WFLA) – La angustia se extendió por la nación el martes cuando los estadounidenses se enteraron por primera vez de que varios niños fueron baleados y asesinados en Texas, en su propia aula.

A lo largo de la tarde se fueron dando a conocer más y más detalles, cada uno peor que el anterior. La policía y los testigos describieron lo que vieron como desgarrador y gráfico.

Los hechos eran insondables. Simplemente no parecía posible. El público planteó colectivamente un sinfín de preguntas, la misma pregunta una y otra vez.

¿Por que alguien haría esto?

A medida que el número de muertos comenzó a aumentar por hora, también lo hizo el dolor.

La masacre de niños inocentes en una escuela primaria de Texas conmocionó a todo el país, especialmente en Florida, donde la noticia revivió heridas pasadas.

Las circunstancias eran dolorosamente familiares.

Zaxh Hibschman conoce muy bien el dolor. Ha estado viviendo con eso cuatro años. Sobrevivió al tiroteo masivo en la escuela secundaria Marjorie Stoneman Douglas el 14 de febrero de 2018.

Él estaba dentro de la escuela ese día. Escuchó los disparos acercarse más y más, su corazón latía tan rápido que podía escucharlo con sus propios oídos.

El tiroteo tuvo lugar durante el tercer año de Zach y, aunque han pasado años, su memoria es muy aguda cuando se trata de la aterradora cronología de ese día. Innumerables vidas cambiarían para siempre, y sucedió en un instante.

Zach recuerda, con vívidos detalles, el momento exacto en que escuchó el sonido inconfundible de los disparos. Vinieron en sucesión, uno tras otro. Y siguieron viniendo.

“Pensé que tal vez no saldría vivo de esa escuela”, dijo.

El corazón de Zach latía con fuerza en sus oídos mientras su cuerpo reaccionaba de una manera discordante y profunda. Su reacción fue pura adrenalina. Sin vacilación, sin pausa, sin demora.

Todo su cuerpo, dice, reaccionó de manera primaria. Sintió la intensidad de una respuesta de “lucha o huida” en segundos, impulsándolo a encontrar un lugar seguro. Describió lo que sucedió a continuación como “caos”.

Nunca olvidará el sonido de los estudiantes gritando, sus zapatos golpeando el pavimento rápidamente mientras los disparos los perseguían a través de los edificios y el salón de clases.

Amigos y compañeros de clase corrieron uno junto al otro en un borrón horrible, corriendo para cubrirse mientras los disparos seguían viniendo hacia ellos. Zach recordó la clara realización: es posible que no salga con vida.

Aunque su camino no estaba planeado, sabía que su única oportunidad de sobrevivir requería una acción rápida y decisiva. Tenía que llegar a su salón de clases, una tarea aparentemente imposible.

La pura voluntad de vivir, dice, fue instintiva, basada en una emoción cruda y un miedo paralizante. La combinación salvaría su vida ya que Zach pronto se encontró en un lugar sagrado de familiaridad. Su aula se convirtió en su fortaleza. Estaba hacinado en un pequeño armario con 15 personas.

Pasarían horas en la oscuridad.

Cuando la policía encontró a Zach y sus compañeros de clase, el tiroteo había terminado. El miedo no.

Zach recuerda el inmenso y exhaustivo alivio que sintió cuando escuchó el sonido de los miembros del equipo SWAT acercándose, sus voces rompiendo el incómodo silencio.

Las emociones provocadas por la supervivencia y el subsiguiente rescate ciertamente no fueron efímeras, pero para Zach, esos sentimientos finalmente dieron paso a otros, incluida la ansiedad y el miedo a las multitudes y los conciertos.

Zach ahora está en su último año en la Universidad de Florida. Todavía sufre de PTSD.

Cuando escuchó lo que sucedió en Texas el martes, todas las emociones y el miedo de Parkland regresaron. Él dice que pega cerca de casa.

Conoce a innumerables familias que están sufriendo en este momento, y su corazón está con todas ellas. Él sabe que hay sobrevivientes que también están sufriendo, tal como le sucedió a él hace cuatro años.

Su mensaje a los tejanos: Apóyense unos a otros. Ahí es donde encuentras la fuerza.

Dice que llevará tiempo.

“El duelo no es un sprint, es un maratón. Valora los momentos que tienes con todos”, explicó.

Quiere que las familias y los sobrevivientes sepan que superarán esto. Solo espera que busquen compasión y apoyo. Él dice que nadie puede hacer esto solo.

“Definitivamente es en estos momentos que te das cuenta de que el amor es más fuerte que el odio. Una comunidad fuerte y amorosa lo es todo”.