TAMPA, Fla. (WFLA) – Un santuario de animales de Florida les recuerda a los residentes y turistas que dejen de pintar los caparazones de las tortugas y las tortugas terrestres.

El recordatorio se produce después de que se encontrara una tortuga de tierra hembra en Florida con un diseño rosa y flores pintadas con aerógrafo en su caparazón.

Un buen samaritano encontró a la tortuga y alertó a la Comisión de Conservación de Vida Silvestre y Pesca de Florida, luego fue llevada al Santuario de Vida Silvestre Owl’s Nest en Odessa. No está claro exactamente dónde se encontró la tortuga.

“A veces, honestamente, NO TENEMOS PALABRAS para lo que la gente le hace a los animales para entretenerse”, escribió el santuario en una publicación en su página de Facebook. “Este no es nuestro primer caso de personas que pintan tortugas ilegalmente en siete años, pero esto era diferente, era pintura fina con aerógrafo”.

Pintar el caparazón de una tortuga no solo es ilegal, sino que puede comprometer gravemente su salud. La pintura puede interferir con la absorción de nutrientes y hacer que los químicos dañinos sean absorbidos por el torrente sanguíneo. También puede causar problemas respiratorios.

“El caparazón no solo está adherido al esqueleto de la tortuga, sino también a las células sanguíneas y las terminaciones nerviosas. En consecuencia, una lesión en él puede afectar las células sanguíneas y causar una hemorragia interna y, finalmente, la muerte”, dijo el santuario. “El caparazón también contiene el hueso dérmico, por lo que cuando una fina pintura en aerosol obstruye los agujeros, en realidad casi puede sofocar al reptil”.

El santuario dijo que su equipo médico estaba trabajando para quitar la pintura y que su biólogo jefe determinará a dónde irá la tortuga.

“¡Con suerte lejos de las personas que pensaron que esto era entretenimiento!” agregaron.

“En Florida, la tortuga de tierra está catalogada como amenazada y es contra la ley matar, acosar o destruir tortugas de tierra, sus madrigueras o huevos a menos que esté autorizado por un permiso”, dijo una portavoz de FWC en un correo electrónico a WFLA.

Quienes tengan información sobre el incidente pueden llamar a la línea directa de alerta de vida silvestre de FWC al 888-404-FWCC (888-404-3922) o enviar un consejo en línea en MyFWC.com/WildlifeAlert.