FORT LAUDERDALE, Florida, EE.UU. (AP) — Se espera que los miembros del jurado que decidirán si el tirador de la escuela de Florida Nikolas Cruz es sentenciado a muerte o cadena perpetua sin libertad condicional comiencen sus deliberaciones el miércoles, concluyendo un juicio de tres meses.

Cruz, de 24 años, se declaró culpable el año pasado de los asesinatos de 14 estudiantes y tres miembros del personal en la escuela secundaria Marjory Stoneman Douglas de Parkland el 14 de febrero de 2018. El juicio solo ha sido para determinar su sentencia.

La masacre de Cruz es el tiroteo masivo más mortífero que jamás haya ido a juicio en los EE.UU. Otras nueve personas en los EE.UU. que dispararon fatalmente a al menos 17 personas murieron durante o inmediatamente después de sus ataques por suicidio o disparos de la policía. El sospechoso de la masacre de 23 personas en 2019 en un Walmart de El Paso, Texas, está a la espera de juicio.

Los miembros del jurado estarán recluidos durante sus deliberaciones, lo que podría llevar horas o días, nadie lo sabe. Se les ha dicho que empaquen para al menos dos noches.

Aquí hay un vistazo al caso, cómo el jurado de siete hombres y cinco mujeres tomará una decisión y qué sucederá después de eso.

¿QUÉ HIZO CRUZ?

Cruz, según él mismo admitió, comenzó a pensar en cometer un tiroteo en la escuela mientras estaba en la escuela secundaria, unos cinco años antes de que lo llevara a cabo. Compró su rifle semiautomático estilo AR-15 casi exactamente un año antes del tiroteo y su planificación se volvió seria con unos siete meses de anticipación. Investigó a tiradores en masa anteriores y dijo que trató de aprender de su experiencia. Compró municiones, un chaleco para llevarlas y una bolsa para esconderlas. Eligió el Día de San Valentín para asegurarse de que nunca más se celebrara en la escuela.

Tomó un Uber a la escuela y llegó unos 20 minutos antes de la hora de salida. Entró en un edificio de aulas de tres pisos, disparó por los pasillos y las aulas durante unos siete minutos. Volvió a algunos heridos para matarlos con una segunda andanada. Luego trató de disparar a los estudiantes que huían desde una ventana del tercer piso, pero el grueso vidrio anticiclónico se lo impidió. Dejó su arma y huyó, pero fue capturado aproximadamente una hora después.

¿QUÉ PASÓ EN EL JUICIO?

El fiscal principal Mike Satz mantuvo su caso simple. Reprodujo videos de seguridad del tiroteo y mostró espantosas fotos de la escena del crimen y de la autopsia. Maestros y estudiantes testificaron sobre ver morir a otros. Llevó al jurado al edificio cercado, que sigue manchado de sangre y perforado por las balas. Los padres y cónyuges dieron declaraciones llorosas y enojadas.

La abogada principal de Cruz, Melisa McNeill, y su equipo nunca cuestionaron el horror que infligió, sino que se centraron en su creencia de que el consumo excesivo de alcohol de su madre biológica durante el embarazo lo dejó con un trastorno del espectro alcohólico fetal. Sus expertos dijeron que su comportamiento extraño, preocupante y, a veces, violento a partir de los 2 años fue mal diagnosticado como trastorno por déficit de atención e hiperactividad, lo que significa que nunca recibió el tratamiento adecuado. Eso dejó a su madre adoptiva viuda abrumada, dijeron.

¿QUÉ SE REQUIERE PARA QUE CRUZ OBTENGA LA PENA DE MUERTE?

Los jurados votarán 17 veces, una por cada víctima. Para que los miembros del jurado recomienden una sentencia de muerte para una víctima específica, primero deben estar de acuerdo por unanimidad en que la acusación probó más allá de toda duda razonable que el asesinato involucró al menos una circunstancia agravante según lo dispuesto por la ley de Florida.

Esta parte no debería ser difícil: las circunstancias agravantes enumeradas incluyen crear a sabiendas un gran riesgo de muerte para numerosas personas, cometer asesinatos que fueron “especialmente atroces, atroces o crueles” o cometidos de manera “fría, calculada y premeditada”. Luego deben acordar por unanimidad que los factores agravantes justifican la consideración de la pena de muerte.

Luego deben determinar si las circunstancias agravantes “superan” los factores atenuantes que argumentó la defensa, como la bebida de su madre biológica, la supuesta falta de atención psiquiátrica adecuada por parte de su madre adoptiva y su admisión de culpabilidad.

Si lo hacen, los miembros del jurado pueden recomendar una sentencia de muerte, pero eso no es obligatorio. Un miembro del jurado puede ignorar el ejercicio de pesaje y votar por la vida por misericordia para Cruz.

Una recomendación de sentencia de muerte requiere un voto unánime sobre al menos una víctima. Si uno o más miembros del jurado votan por la vida de todas las víctimas, esa será su sentencia.

¿QUÉ SUCEDE SI EL JURADO RECOMIENDA LA PENA DE MUERTE?

La jueza de circuito Elizabeth Scherer programará una audiencia de sentencia, probablemente dentro de unos meses. Los abogados de Cruz tendrán la oportunidad de persuadirla para que anule al jurado e imponga una cadena perpetua, pero eso rara vez tiene éxito. Si es sentenciado a muerte, será enviado al Corredor de la Muerte de Florida mientras su caso pasa por apelaciones. Pasarán años antes de que sea ejecutado, suponiendo que no se anule la sentencia de muerte y se requiera un nuevo juicio.

¿QUÉ SUCEDE SI EL JURADO IMPONE UNA CADENA PERPETUA?

Si el jurado no puede acordar por unanimidad que Cruz debe ser ejecutado por al menos una víctima, será sentenciado a cadena perpetua sin libertad condicional; Scherer no puede anular la decisión del jurado. Ella podría sentenciarlo de inmediato o programar una audiencia futura.

Después de que sea sentenciado, el Departamento Correccional de Florida lo asignaría a una prisión de máxima seguridad donde sería parte de la población general. McNeill, en su argumento final, aludió a que podría ser un lugar extremadamente peligroso para alguien como Cruz.