MIAMI GARDENS, Fla. (AP) — La Fórmula Uno imaginó una carrera en Miami e imaginó sol, arena, playas y botes.

Entonces, cuando el Gran Premio inaugural de Miami aterrizó en el Hard Rock Stadium, lejos del telón de fondo que buscaba la F1 en South Beach, el promotor dijo que no se preocuparan.

¿La F1 quiere barcos en un barrio suburbano?

Hecho. Construyeron un puerto deportivo falso. Con agua falsa y todo.

Bueno, en realidad no es agua en absoluto en The Mia Marina, ubicado entre las curvas 4 y 6 en el lugar especialmente diseñado alrededor del estadio de los Miami Dolphins. Se puede encontrar en la esquina de NW 27th Ave. y NW 199th St. en Miami Gardens, un vecindario sin salida al mar a unas 15 millas de la ubicación inicial deseada en el centro de la F1.

No es exactamente Mónaco, pero el puerto deportivo no natural es un dique seco de 25,000 pies cuadrados diseñado para parecerse al agua. Los 10 yates son reales: uno parece haber sido reservado por Michael Mak, el fundador local de Celebrity Sports Entertainment; uno ondeaba la bandera británica; otro se llama “Ruedas”, pero el agua es solo madera contrachapada cubierta con una calcomanía.

Los boletos para el “Yacht Club” comenzaron en $9,500 hasta $38,000 para un pase para cuatro personas.

Presentación de diapositivas: el puerto deportivo falso del Gran Premio de Miami con agua falsa

Es parte de una experiencia de fin de semana de cinco estrellas creada por Tom Garfinkel, vicepresidente de los Miami Dolphins y Hard Rock Stadium y socio gerente de la inauguración del Gran Premio de Miami. Trabajó con el propietario Stephen Ross para convertir el Hard Rock Stadium en un lugar mundial de deportes y entretenimiento digno de los mejores eventos del mundo.

Hard Rock ha sido anfitrión de Super Bowls, juegos universitarios de playoffs, un importante torneo de tenis, fútbol internacional, conciertos y el festival musical “Rolling Loud”. Desde Jay-Z y Beyoncé hasta Serena Williams y Neymar, los nombres más importantes han estado en el Hard Rock.

Y el sábado, la ex primera dama Michelle Obama vio una sesión de práctica de F1 desde la parte trasera del pit del siete veces campeón Lewis Hamilton.

“Steve Ross tuvo una visión y para que nosotros realmente organicemos los grandes eventos del mundo, y para que eso sea cierto, la Fórmula Uno tiene que estar en esa lista”, dijo Garfinkel a The Associated Press. “No sé si hay otro estadio en el mundo que puede decir que han tenido a Serena Williams, Roger Federer, Lewis Hamilton y Max Verstappen, Patrick Mahomes y U2 y Jay-Z y Beyoncé y Messi y Neymar, todos en el mismo lugar”.

El evento es el boleto más popular en los deportes en este momento. George Lucas fue un invitado el sábado, al igual que Greg Norman, Michael Strahan y Jeff Gordon. El animador inglés James Corden ha estado en el paddock tres días consecutivos, y el mariscal de campo de los Buffalo Bills, Josh Allen, estaba afuera de la hospitalidad de McLaren esperando a su amigo Daniel Ricciardo.

“La demanda de los patrocinadores y los fanáticos ha estado fuera de serie, a diferencia de todo lo que he visto en mi tiempo en la Fórmula Uno”, dijo el jefe de McLaren, Zak Brown, un estadounidense. “Realmente me gusta dónde estamos en América del Norte en cuanto a la popularidad de la Fórmula Uno”.

Garfinkel estaba persiguiendo una carrera en Miami mucho antes de que la F1 generara un seguimiento estadounidense rápido y frenético detrás de la serie documental de Netflix “Drive To Survive”. La carrera no se agregó oficialmente al calendario de 2022 hasta la temporada pasada (le da a Estados Unidos dos carreras por primera vez desde 1984), pero las primeras reuniones fueron a principios de 2018.

La F1 había sido comprada por Liberty Media, una empresa estadounidense, y Garfinkel pensó que EE. UU. podría tener una oportunidad de expansión. Miami es el undécimo lugar diferente en albergar una carrera de F1 en los Estados Unidos, pero la serie tuvo problemas para ganar fuerza en el país hasta tarde. Estados Unidos pasó cuatro años sin un evento de F1 antes de que el Circuito de América en Austin, Texas, trajera la serie europea de regreso a los Estados Unidos en 2012.

COTA tardó años en crecer, y detrás de la manía “DTS”, la carrera del año pasado en Austin atrajo a más de 300,000 en tres días. Estados Unidos tendrá tres carreras en 2023 cuando se agregue Las Vegas Strip al calendario de F1.

El zumbido es “mega”, dijo el jefe de Mercedes, Toto Wolff.

“La ciudad está promocionada, ¿así es como lo dices?” Wolff dijo. “La Fórmula Uno está por todas partes, la cantidad de solicitudes de invitados que tenemos es asombrosa. Creo que finalmente hemos aterrizado en América del Norte”.

La asistencia se limitó a 85.000 por día en un intento de crear una experiencia de alto nivel sin largas esperas de concesión y libertad para recorrer los enormes terrenos. Una góndola puede llevar a los huéspedes desde el puerto deportivo hasta The Beach Club, donde Post Malone se enfrentó cara a cara con la calificación de F1.

Pero ha habido contratiempos, desde puentes peatonales congestionados, largas caminatas de un punto a otro bajo el sol de Florida y atascos de tráfico alrededor del estadio. Algunos equipos estaban molestos el viernes por la experiencia de los invitados dentro del Paddock Club, que costó $11,000 por un pase de tres días.

Brown advirtió esperar hasta la bandera a cuadros antes de calificar la primera carrera de Miami.

“Organizar un buen evento de primer año es un desafío para hacer todo bien, dado el tamaño, la escala y la novedad”, dijo Brown. “Pero si nos fijamos en Austin, 10 años después, tuvieron una asistencia récord el año pasado. Silverstone ha existido durante más de 50 años y ya se ha agotado. Entonces, creo que organizar un gran evento y luego hacer que sea sostenible”. durante décadas, no digo que sea fácil de hacer, pero claramente se puede hacer.

“Hagámoslo bien, hagamos un buen espectáculo para los fanáticos, y creo que hay una gran cantidad de pasarela aquí”.