MIAMI (AP) — El primer ministro de las Islas Vírgenes Británicas y el director de puertos del territorio caribeño fueron arrestados el jueves por cargos de contrabando de drogas en el sur de Florida, dijeron las autoridades federales.

El primer ministro Andrew Alturo Fahie y el director gerente Oleanvine Maynard fueron detenidos por agentes de la Administración de Control de Drogas de EE.UU. en el Aeropuerto Ejecutivo de Miami-Opa-locka y acusados de conspiración para importar cocaína y conspiración para lavar dinero, según una denuncia penal. El hijo de Maynard, Kadeem Maynard, enfrenta los mismos cambios en el presunto esquema, según los registros.

“Cualquier persona involucrada en traer drogas peligrosas a Estados Unidos será responsable, sin importar su puesto”, dijo la administradora de la DEA, Anne Milgram, en un comunicado. “Hoy es otro ejemplo más de la resolución de la DEA de responsabilizar a los miembros corruptos del gobierno por usar sus posiciones de poder para brindar un refugio seguro a los narcotraficantes y lavadores de dinero a cambio de su propio beneficio financiero y político”.

Fahie y Oleanvine Maynard habían estado en el aeropuerto para encontrarse con narcotraficantes mexicanos, que en realidad eran agentes encubiertos de la DEA, para ver un cargamento de $700,000 en efectivo que los funcionarios de BVI esperaban recibir por ayudar a contrabandear cocaína desde Colombia a Miami y Nueva York, el denuncia dijo.

Una fuente confidencial de la DEA se había reunido previamente con Maynard y su hijo después de ser presentados por un grupo de autoproclamados agentes libaneses de Hezbolá, según la denuncia. Después de que Fahie se involucró, dijo, los funcionarios de BVI acordaron permitir que los contrabandistas trajeran la cocaína a través del puerto de Tortola antes de continuar hacia los EE. UU.

El gobernador de las Islas Vírgenes Británicas, John Rankin, emitió un comunicado aclarando que los arrestos del jueves en Florida no estaban relacionados con una Comisión de Investigación emitida el año pasado en el territorio. Esa investigación estaba destinada a centrarse en la gobernabilidad y la corrupción, no en una investigación criminal sobre el tráfico ilegal de drogas, dijo Rankin en un comunicado publicado en línea.

No se sabe si la comisión encontró sospechas de irregularidades por parte de Fahie o Maynard, pero Rankin dijo que espera que los resultados se publiquen con urgencia para evitar especulaciones innecesarias.

Las Islas Vírgenes Británicas, con una población de unas 35.000 personas, es un Territorio Británico de Ultramar en el Mar Caribe, ubicado al este de Puerto Rico y las Islas Vírgenes de los Estados Unidos. El gobernador es designado por la reina, máxima autoridad ejecutiva del territorio, y actúa en su nombre. El primer ministro es el jefe de gobierno y es elegido en elecciones generales junto con los demás miembros del gobierno gobernante.