TAMPA, Fla. (WFLA) – Florida siempre ha tenido huracanes, al igual que siempre ha tenido playas, palmeras y un sol de verano durante todo el año. Después de que el huracán Ian azotara el estado, a algunas construcciones les fue mejor que a otras, y algunos simplemente fueron destruidos por los fuertes vientos, la lluvia y las inundaciones.

Las casas antiguas simplemente se construyen de manera diferente a las nuevas. Las fuertes tormentas han tenido una gran influencia en la rapidez con que se realizan los cambios en el código de construcción estatal. Florida ni siquiera tuvo un código de construcción hasta 1974, cuando la legislatura adoptó un código de construcción mínimo.

No fue hasta 1992, cuando el huracán Andrew azotó Florida como una tormenta de categoría 5 y destruyó decenas de miles de viviendas, dañando otras en el camino, que el estado actualizó lo que se requería para construir una vivienda y otras estructuras.

Según los documentos de Florida Housing Finance Corporation, el huracán Andrew “reveló las deficiencias de los procesos de aplicación y cumplimiento del código de construcción existentes en el estado”. Cuando la tormenta “rompió todos los récords de pérdidas de seguros” y provocó “la peor crisis de seguros de Florida en la historia”, los legisladores estatales ordenaron a una Comisión de Estudio del Código de Construcción de Florida que revisara el sistema y recomendara cambios para modernizarlo.

Esa comisión comenzó en 1996. La FHFC dice que encontraron “un sistema de retazos de códigos y reglamentos complejo y confuso, desarrollado, enmendado, administrado y aplicado de manera diferente por más de 400 jurisdicciones locales y agencias estatales con responsabilidades en el código de construcción”.

En otras palabras, nada que fuera uniforme. En 1998, la Legislatura de Florida adoptó las recomendaciones de la comisión de estudio, creando un único código de construcción estándar mínimo. A partir de 2002, el FBC, que es “desarrollado y mantenido por la Comisión de Construcción de Florida”, tiene prioridad sobre cualquier código de construcción local en Florida.

Cada tres años, el código de construcción de Florida se actualiza, aunque a veces pueden pasar hasta seis años para que se adopten los cambios, según los informes de la meteoróloga de WFLA, Leigh Spann. Los cambios realizados en 2021 agregaron nuevos métodos para mantener el agua fuera de los hogares, incluida una plataforma de techo sellada requerida para usar tejas.

Sin embargo, los edificios más antiguos no siempre se actualizan para cumplir con los nuevos códigos de construcción.

Florida, como estado, no exige que las viviendas se modifiquen o reacondicionen para cumplir con la nueva versión del código de seguridad de la construcción, solo que las nuevas estructuras o complementos cumplan con las nuevas reglas. Es por eso que en algunas áreas, donde las comunidades se expanden con el tiempo, algunas casas se vuelan y otras resisten fuertes tormentas.