ST. LOUIS, Mo. – Una disputa muy pública entre el gobernador de Florida, Ron DeSantis, y The Walt Disney Company hizo que un juez de Texas le pidiera a la compañía que se trasladara al estado de Lone Star. Es posible que la compañía quiera reconsiderar su plan original de construir un parque temático en el centro de los Estados Unidos.

Disney World se habría construido en St. Louis en la década de 1960 si no hubiera habido una disputa entre los líderes de la ciudad, Anheuser Busch, y la empresa. La leyenda decía que el plan en St. Louis fracasó porque el magnate de la cerveza de Anheuser-Busch, August A. Busch Jr., insistió en que el parque temático vendiera cerveza, y Disney se negó a hacerlo.

El gobernador de Florida DeSantis promulgó un proyecto de ley para disolver un gobierno privado controlado por Disney que brinda servicios de tipo municipal para sus 27,000 acres en el Estado del Sol. La nueva ley se ve en gran medida como una retribución por las críticas de Disney a una nueva ley estatal que los críticos han denominado ” No digas gay “, que prohíbe la instrucción sobre orientación sexual e identidad de género desde el jardín de infantes hasta el tercer grado.

St. Louis podría haber tenido el mismo tipo de gobierno privado controlado por Disney si los esfuerzos para construir “Walt Disney’s Riverfront Square” tuvieran éxito. El Distrito de Mejoramiento de Reedy Creek, como se conoce al gobierno de Disney, fue creado en 1967 para apoyar el desarrollo económico y el turismo. La combinación única de gobierno y empresas pudo transformar casi 40 millas cuadradas de tierras pantanosas remotas en un destino turístico de clase mundial.

Walt Disney nació en Chicago en 1901 y su familia se mudó a una granja en Marceline, Missouri cuando él era solo un niño. Ahí es donde desarrolló una afición por el dibujo antes de mudarse a Kansas City, donde comenzó a aprender a hacer películas.

La icónica “Main Street USA” de Disneyland está inspirada en la época en que Walt creció en la pequeña ciudad. Con el éxito del parque temático en Anaheim, California, Disney buscó desarrollar otros parques únicos en todo el país. En 1963, propuso la construcción de un parque temático completamente cubierto de cinco pisos que cubriera dos cuadras de la ciudad en el centro de St. Louis.

“Riverfront Square” iba a presentar paseos y atracciones inspirados en la ciudad misma, así como en el río Mississippi y la ciudad de Nueva Orleans. Según una historia de 10 partes sobre el proyecto, August Busch Jr. y Walt Disney se comprometieron en, pero rápidamente resolvió, una disputa sobre la venta de alcohol en el parque.El parque temático estaría ubicado en una cúpula gigante .

Cuando llegó el momento de calcular los gastos de construcción, Disney insistió en que la ciudad cubriera el costo de construir el domo, mientras que él pagaría los juegos y otras atracciones del interior. La Corporación de Reurbanización del Centro Cívico, el “brazo de desarrollo económico” de la ciudad, no estaba interesada en gastar millones de dólares en el parque temático de Disney.

¿Fue la cerveza? Un artículo del St. Louis Post-Dispatch especula que Disney pudo haber sido reacio a gastar más dinero en el proyecto Riverfront Square cuando estaba invirtiendo grandes cantidades de capital en terrenos y desarrollo en Orlando, Florida.

Los únicos planos existentes conocidos para el desarrollo fallido de Riverfront Square se subastaron en diciembre de 2015 por $ 27,000.