RICHBURG, SC (AP) — El 17 de julio, un diminuto perro de Florida llamado “Goofuss” salió corriendo de un automóvil que estuvo involucrado en un accidente en la carretera interestatal 77 en el condado rural de Chester en Carolina del Sur.

Hubo lágrimas. Hubo búsquedas. Había publicaciones en Facebook. Y había buenas personas haciendo cosas buenas por un extraño que nunca habían conocido.

Ahora, Goofuss está a salvo. Goofuss regresó a su hogar en Florida, porque a la buena gente del condado de Chester le importó ayudar.

Los bomberos y otros trabajadores de emergencia respondieron al accidente esa noche. Buscaron al chihuahua que se había metido en el bosque

“Se había lanzado al bosque y simplemente no pudimos encontrarlo”, dijo T. Melton, jefe de Richburg Fire & Rescue. “Estaba oscuro.”

La dueña del perro, Jean Powers, era una mujer de unos 80 años de Florida, dijo Melton. Esto no era solo un perro, era su familia.

Powers había adoptado al perro hacía años y los dos habían sido inseparables.

Powers y miembros de la familia, incluido John Ladd del condado de Union, Carolina del Norte, buscaron al perro durante días y se mantuvieron en contacto con Melton y otros. Los bomberos y voluntarios buscaron al perro. El Control de Animales del Condado de Chester ayudó con una trampa humanitaria que se colocó cerca del lugar donde ocurrió el accidente, dijo Ladd.

“Fue desgarrador”, dijo Ladd.

La propia Powers permaneció en el condado de Chester durante días y buscó cerca de la escena, dijo Ladd.

“Ella estaba allá afuera buscando, a sus 87 años”, dijo Ladd.

Ladd dijo que Powers finalmente regresó a Florida mientras otros seguían buscando.

Richburg Fire & Rescue publicó en su página de Facebook, una página que es una forma central de comunicación en el condado rural de Chester, sobre el perro desaparecido. Se corrió la voz a medida que se compartían las publicaciones.

Luego, el 2 de agosto, más de dos semanas después de la pérdida del perro, sonó el teléfono celular de Melton. En un pequeño lugar rural, la gente tiene el número del jefe de bomberos.

Era una señora que trabaja en la estación de BP cerca de la carretera. Ella contó cómo una pareja del condado de Chester había visto las publicaciones en las redes sociales y creía que el perro desaparecido había vagado por su casa, dijo Melton.

Los oficiales de control de animales y los bomberos del condado de Chester se apresuraron a ir a la casa de Amber Moore para ver si el microchip del perro coincidía con el del dueño.

“Efectivamente, era el mismo perro”, dijo Melton.

La directora de control de animales del condado de Chester, Kelli Simoneau, dijo que Jesse Rucker-Roof y Trish Zimmerman de su oficina confirmaron la identidad de Goofuss y arreglaron que Ladd recogiera al perro el 2 de agosto.

La esposa de Ladd llevó a Goofuss hasta Florida al día siguiente.

“Tanta gente se unió para ayudar”, dijo Ladd. “Es simplemente maravilloso”.

Powers dijo en una publicación de Facebook que sus oraciones habían sido respondidas y que Goofuss fue encontrado y devuelto.

“Le debo un gran agradecimiento a todas las personas que han hecho esto posible”, escribió Powers.

En una entrevista telefónica desde su casa en Florida, Powers dijo que ella y los buscadores en el condado de Chester, un condado rural a cientos de millas de su casa y ubicado a medio camino entre Charlotte y Columbia, nunca se dieron por vencidos, aunque después de dos semanas la esperanza estaba menguando.

“La gente allí fue simplemente maravillosa”, dijo Powers.

Powers dijo que Goofuss, de 6 años, en Florida, pasó el primer día relajándose.

“Le di golosinas y se está relajando”, dijo Powers.

Simoneau, de control de animales en Chester, dijo que los esfuerzos combinados de todos los involucrados trajeron a una mujer de Florida de unos 80 años a su perro después de que se perdiera después de un accidente de tránsito. Instó a todos los dueños de mascotas a colocar un microchip en una mascota para que no haya confusión sobre si el perro es el perro correcto.

Goofuss seguro que era el perro adecuado.

El control de animales hace el servicio de microchip, dijo Simoneau.

Richburg es un lugar pequeño, con menos de 1,000 habitantes pero con un ajetreado. Se encuentra en un condado rural con alrededor de 32,000 residentes entre Rock Hill y Columbia.

Pero las personas allí se preocupan unas por otras y se cuidan mutuamente. El trabajo es ayudar a la gente. Trabajar juntos. Eso es lo que la gente del condado rural de Chester hizo una vez más cuando hubo una necesidad, dijo Melton. El público, los bomberos, los trabajadores de control de animales.

“Hay una palabra para eso”, dijo Melton. “Comunidad.”