El Departamento de Defensa informa altos niveles de sustancias tóxicas de perfluoroalquilo y polifluoroalquilo (PFAS) en el agua potable cerca de varias de sus bases, según nuevos datos publicados por el departamento.

Las pruebas de agua potable cerca de las bases militares en el estado de Washington, Pensilvania, Florida y Michigan encontraron niveles de los químicos muy por encima del umbral de salud establecido por la Agencia de Protección Ambiental (EPA).

PFAS es el nombre de un grupo de miles de sustancias químicas, algunas de las cuales se han relacionado con problemas de salud como cáncer de riñón y testicular, y daño hepático.

Las sustancias se han utilizado en productos como la espuma contra incendios, que es utilizada por los militares. Por esta razón, las PFAS se pueden encontrar cerca de bases militares y pueden contaminar el agua cercana.

A menudo se les conoce como “sustancias químicas permanentes” porque se acumulan en el cuerpo humano y el medio ambiente en lugar de descomponerse con el tiempo.

Si bien se sabe desde hace mucho tiempo que los PFAS se han filtrado en las aguas subterráneas cerca de las instalaciones militares, los nuevos datos brindan una visión oficial de cómo está afectando el agua potable cercana.

Si bien la EPA ha dicho que los niveles de dos tipos de PFAS llamados PFOA y PFOS no deben exceder las 70 partes por trillón (ppt), y los estados han pedido niveles aún más bajos, los hallazgos en algunas de las bases superan con creces eso.

Una evaluación de octubre encontró que una muestra de agua potable cerca de la Estación Aérea Naval en la isla Whidbey del estado de Washington contenía 4.720 ppt de PFOS. En septiembre, se detectó una muestra que contenía 208 ppt de PFOA.

Mientras tanto, se encontró que una muestra de agua potable cerca del Centro de Entrenamiento de la Base Conjunta Lewis-McChord Yakima del estado de Washington tenía 800 ppt de PFOS en enero. Se encontró que una muestra separada de enero en la base tenía 130 ppt de PFOA.

Se encontró que una muestra de las cercanías de la base Willow Grove de Pensilvania tenía 864 ppt de PFOS en octubre.

Mientras tanto, se encontró que una muestra de agosto de alrededor de la Estación Aérea Naval de Florida Whiting Field tenía 206 ppt de PFOA en agosto. Se encontró que una muestra de diciembre tenía 130 ppt de PFOS.

Se encontró que una muestra de noviembre del aeródromo militar Camp Grayling de Michigan tenía 119 ppt de PFOA.

“Estos niveles son extremadamente altos”, dijo Jared Hayes, analista de políticas del Environmental Working Group, en un comunicado.

“Durante demasiado tiempo, los miembros del servicio y las personas que viven en comunidades cercanas a las instalaciones militares han sido víctimas de la falta de acción del Pentágono”, agregó Hayes.

Un portavoz del Departamento de Defensa (DOD) no respondió de inmediato a la solicitud de comentarios. pero los hallazgos señalan que donde los niveles de PFOA o PFOS excedieron el aviso de la EPA como resultado de las actividades del departamento, el DOD “tomó medidas de inmediato para abordar la exposición al agua potable”.

El departamento estaba obligado a divulgar las pruebas de agua potable en virtud de la Ley de Autorización de Defensa Nacional del año fiscal 2022.