MIAMI (AP) — Un oficial de policía de Miami-Dade resultó gravemente herido y un sospechoso de robo a mano armada murió en un intercambio de disparos durante una persecución automovilística el lunes por la noche, dijeron las autoridades.

El sospechoso estrelló su vehículo contra una patrulla de la policía y otro automóvil mientras intentaba huir luego de un robo a mano armada reportado cerca del vecindario de Liberty City, dijo el Departamento de Policía de Miami-Dade en un comunicado.

“Se produjo un altercado y se realizaron tiros que resultaron en que tanto el oficial como el sujeto dispararan”, dijo el comunicado.

El sospechoso murió en el lugar. El oficial fue hospitalizado en estado crítico en el Ryder Trauma Center, donde muchos compañeros oficiales se reunieron en una muestra de apoyo.

“Le pido a nuestra comunidad que por favor se paren como uno y oren. Tenemos días duros por delante. Tenemos que hacer esto juntos como uno solo, como una comunidad, como una familia encargada de hacer cumplir la ley”, dijo el jefe de policía de Miami Dade, Alfredo Ramírez, afuera del hospital. “En este momento, todo lo que pido son oraciones, buenos pensamientos y unidad”.

Tres personas del automóvil que fue golpeado fueron hospitalizadas en condición estable, dijo el comunicado de la policía.

“El automóvil que perseguían chocó contra el automóvil blanco; fue un golpe muy fuerte”, dijo el testigo Tony Ladipo a WPLG. “Llegó la policía, como si llegaran 15 autos, y cuando salieron, comenzaron a dispararle. No podía verlos disparándole, pero estaban disparando. Escuché como 20 disparos”.

Ramírez dijo que no podía revelar más detalles sobre el caso, que está siendo investigado por el Departamento de Cumplimiento de la Ley de Florida.

La fiscal estatal de Miami-Dade, Katherine Fernandez Rundle, dijo que un equipo de fiscales fue al lugar del tiroteo y al hospital.

“En este momento, le pido a nuestra comunidad que ore por el oficial, su familia y colegas”, dijo su declaración.