TAMPA, Fla. (WFLA) – Sesenta y tres miembros de la mejor generación se embarcaron en un viaje a Normandía, Francia el jueves.

Los veteranos de la Segunda Guerra Mundial y sus cuidadores asistirán a las ceremonias para conmemorar el 78 aniversario del Día D.

Para muchos de ellos, es la primera vez que pisan Europa en casi 80 años.

“Tengo curiosidad por ver los cambios. Sé que ha habido muchos cambios desde que estuve allí”, dijo el veterano Leon Spychalski.

Marzo de 1948 fue la última vez que Leon “Spike” Spychalski estuvo en Europa. Fue su último año sirviendo en el ejército, pero años antes tuvo que encontrar la manera de alistarse.

“Tenía 16 años, pero en mi certificado de nacimiento figuraba que tenía 17, así que puedo ingresarlo”, dijo Spychalski. “Estaba listo para ir, mi hermano estaba allí y dije: ‘Me voy’. Mi madre dijo: ‘Todo depende de ti'”.

Spychalski era intérprete y hablaba cinco idiomas diferentes.

“Hablé polaco, eslovaco, ruso, alemán y francés”, dijo Spychalski.

Es uno de las docenas de veteranos de la Segunda Guerra Mundial, Corea, Vietnam y la Tormenta del Desierto que vuelan de Tampa a Normandía para el 78.º aniversario de la invasión del Día D.

La Asociación de Alces del Estado de Florida patrocina el viaje.

“Nos subieron a un vagón y dijeron que se iban a Nancy. No tenía idea de lo que iba a hacer”, dijo el veterano de la Segunda Guerra Mundial Malen Griep.

Spychalski es una de las muchas personas que hablan en Normandía sobre el aniversario.

Desea que su esposa todavía estuviera viva para ir con él. Ella murió hace años. Los dos estuvieron casados casi 67 años y su aniversario fue el 6 de junio, el mismo día del aniversario del Día D.

“Nunca me di cuenta en ese momento, el Día D hasta que un par de años después dije: ‘Oh, Día D, wow'”, dijo Spychalski.

Las ceremonias en Normandía serán el lunes.