Lata de cerveza desechada ayuda a resolver un caso de asesinato abierto desde 1996 en Florida

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CONDADO DE ORANGE, Florida (WESH) – Una lata de cerveza desechada ayudó a cerrar un caso de asesinato sin resolver en el condado de Orange que ocurrió hace 25 años.

Kenneth Stough Jr enfrenta cargos de asesinato en primer grado y robo con arma mortal en la muerte a puñaladas de Terrence Paquette en 1996.

El 3 de febrero de 1996, los agentes respondieron a la tienda de conveniencia Lil’Champ en Clarcona Ocoee Road.

Un testigo llamó a los agentes después de que pasó por allí y notó que las luces de la tienda estaban apagadas, algo que dijo que era extraño porque normalmente estaba abierto cuando pasaba.

Según el informe del arresto, el testigo dijo que se dio la vuelta y se estacionó en la tienda para mirar por las ventanas antes de intentar entrar. Dijo a las autoridades que no vio a ningún empleado de la tienda y continuó su viaje matutino antes de llamar a los agentes.

Cuando llegaron los agentes, vieron a dos hombres que estaban en la tienda para recoger un depósito en efectivo, pero la puerta estaba cerrada.

Según las autoridades, notaron que había una pequeña cantidad de sangre en la cerradura exterior.

Los investigadores descubrieron un automóvil blanco en el estacionamiento que pertenecía al gerente de la tienda, Terrence Paquette. Cuando intentaron llamar a Paquette a su casa, no obtuvieron respuesta.

Otro empleado de la tienda que cerró la noche anterior se detuvo en la tienda mientras los agentes estaban en la escena y les dio a los agentes las llaves del negocio.

Cuando entraron, los agentes dijeron que encontraron a Paquette en el baño de la tienda muerta con múltiples puñaladas. El médico forense determinó en ese momento que Paquette había sido apuñalada 73 veces.

Los agentes determinaron a través de manchas de sangre que quien apuñaló a Paquette también había resultado herido. Las autoridades dicen que se enviaron muestras de sangre de varias áreas dentro de la tienda a un laboratorio de criminalística. Se determinó que todos provenían de la misma persona previamente desconocida.

En 1997, el caso se cerró sin identificar quién apuñaló a Paquette y lo documentó como “pendientes de más pistas de investigación”.

En 2003, el caso se volvió a abrir y un analista cargó el ADN de la manija de la puerta de un congelador a un sistema. No se encontraron coincidencias.

En 2019, otro agente se hizo cargo del caso y continuó con los intentos de identificar la sangre dejada en toda la tienda que se cree que pertenece al sospechoso.

En marzo de 2021, el Departamento de Aplicación de la Ley de Florida envió una muestra a un laboratorio externo para utilizarla en la genealogía genética forense.

Un genealogista determinó que las muestras eran una coincidencia lejana con una pareja que tenía tres hijos, incluido Kenneth Robert Stough Jr.

El informe decía que Stough, de 28 años en ese momento, y Paquette habían vivido cerca uno y otro.

Los agentes dijeron que, con una orden del juez, comenzaron a ver a Stough usando un GPS en su automóvil en agosto. El detective Brian Savelli dijo que vio cómo Stough arrojaba una bolsa con latas de cerveza a un contenedor de basura. El detective recogió la bolsa y la llevó a la Unidad de Escena del Crimen del Condado de Orange para hacer un inventario.

Los analistas determinaron que el ADN de una de las latas coincidía con la sangre de la puerta de la manija de la bebida de 1996.

Con la nueva evidencia, las autoridades arrestaron a Stough el 2 de noviembre. Un juez ordenó que lo retuvieran sin derecho a fianza.

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