KENNEDY SPACE CENTER, Fla. (WFLA) – La NASA quiere enviar humanos de regreso a la luna y dará su primer gran paso para lograr ese objetivo el lunes por la mañana con un lanzamiento dirigido del cohete más poderoso de la agencia hasta la fecha.

Artemis I, la primera misión del programa Artemis de la NASA, está programada para despegar del Centro Espacial Kennedy en Florida el lunes por la mañana. La ventana de lanzamiento de dos horas de la misión se abre a las 8:33 am ET.

La plataforma de lanzamiento 39B, la plataforma desde la que será lanzado Artemis I, es la misma plataforma desde la que se lanzó el Apolo 10. El programa Apolo fue la última vez que los humanos pisaron la luna, hace más de 50 años. En la mitología griega, Artemisa es la hermana gemela de Apolo.

Bajo el programa Artemis, la NASA planea llevar a la primera mujer y la primera persona de color a la luna. La NASA está buscando establecer una presencia a largo plazo en la superficie lunar y usar lo aprendido para eventualmente enviar astronautas a Marte.

Artemis I es el primer paso de la NASA cuando se trata de lograr esos objetivos. Lanzará el cohete del Sistema de Lanzamiento Espacial (SLS) de la agencia, también llamado megacohete lunar, y enviará la nave espacial Orión en un vuelo de prueba alrededor de la luna. El cohete SLS y Orión, junto con los sistemas terrestres del Centro Espacial Kennedy, conforman el sistema de exploración del espacio profundo de la NASA.

Artemis I es una misión sin tripulación, lo que significa que no habrá humanos en el vuelo. La NASA lo llama “la primera de una serie de misiones cada vez más complejas para construir una presencia humana a largo plazo en la luna en las próximas décadas”.

“La misión demostrará el rendimiento del cohete SLS y probará las capacidades de Orión en el transcurso de unas seis semanas mientras viaja unas 40,000 millas más allá de la luna y de regreso a la Tierra”, explicó la NASA.

El cohete SLS es descrito por la NASA como el cohete más poderoso del mundo. Según la agencia, es el único cohete que actualmente puede enviar la nave espacial Orion a la luna de manera segura.

“SLS está diseñado específicamente para misiones en el espacio profundo con humanos y enviará la nave espacial Orion a la luna, que está casi 1,000 veces más lejos que donde reside la Estación Espacial Internacional en la órbita terrestre baja”, dijo la NASA. “El cohete proporcionará el poder para ayudar a Orión a alcanzar una velocidad de 22,600 mph, para escapar de la atracción de la gravedad de la Tierra [y] enviar la nave espacial a la luna”.

Orion, la nave espacial que se lanzará sobre el cohete SLS, fue diseñada para llevar humanos al espacio profundo, según la NASA. La agencia dice que fue “específicamente diseñado para sostener a los humanos a cientos de miles de millas de su hogar”.

Artemis I es la primera “prueba integrada” del sistema de exploración del espacio profundo de la NASA. En su sitio web, la NASA explica que los principales objetivos de la misión son “demostrar los sistemas de Orion en un entorno de vuelo espacial” y “garantizar un reingreso, descenso, amerizaje y recuperación seguros”.

Esto ayudará cuando se trata de futuras misiones, incluida Artemis II, que será el primer vuelo tripulado del programa alrededor de la luna.

Una vez que Artemis I despegue, la misión durará poco más de 42 días y viajará un total de aproximadamente 1.3 millones de millas. Se espera que Splashdown suceda el 10 de octubre para un lanzamiento el lunes.

Si el lanzamiento se cancela el lunes, hay oportunidades de respaldo el viernes 2 de septiembre a las 12:48 p.m., hora del este. Esa ventana de lanzamiento también dura dos horas, pero la misión se reduciría a 39 días.

La NASA también podría ocurrir el lunes 5 de septiembre entre las 5:12 p.m. ET y las 6:32 p.m. ET. Un lanzamiento en esa ventana conduciría a una misión 42 para Orión.