FORT LAUDERDALE, Florida, EE.UU. (AP) — La madre biológica del atacante escolar de Florida, Nikolas Cruz , abusó del crack y del alcohol durante su embarazo, testificó el lunes su media hermana y otro testigo, una circunstancia que, según su abogado principal, lo dejó con “una cerebro irremediablemente roto y lo puso en el camino hacia el asesinato en masa.

Los abogados de Cruz comenzaron su defensa el lunes, con la esperanza de convencer a su jurado de que lo sentencie a cadena perpetua sin libertad condicional en lugar de muerte por matar a 14 estudiantes y tres miembros del personal durante el tiroteo del 14 de febrero de 2018 en la escuela secundaria Marjory Stoneman Douglas de Parkland.

Su abogada principal, Melisa McNeill, le dijo al jurado durante su declaración de apertura diferida que Cruz tiene problemas fetales de alcohol y drogas que no fueron tratados adecuadamente por su madre adoptiva, Lynda Cruz, quien sufrió una depresión severa y problemas financieros después de la muerte de su esposo. repentinamente cuando su hijo tenía 5 años. McNeill le dijo al jurado que eso no justifica lo que hizo su cliente de 23 años, pero que son factores que deben considerar mientras su equipo presenta su caso durante varias semanas.

“Es un ser humano con daño cerebral”, dijo.

Ella dijo que nada en la historia de vida de Cruz borrará que los siete hombres, cinco mujeres y 10 suplentes han “visto cosas que nos perseguirán para siempre”. Cruz se declaró culpable en octubre de 17 cargos de asesinato en primer grado y el juicio solo decidirá su sentencia.

“Todo el mundo sabe que hay una persona responsable de todo ese dolor y todo ese sufrimiento, y esa persona es Nikolas Cruz”, dijo. Pero espera que los jurados recuerden que la ley “nunca requiere que vote por la muerte”, ni siquiera “en el peor de los casos imaginables, y es discutible que este sea el peor de los casos imaginables”.

McNeill aplazó su declaración de apertura desde el primer día del juicio, el 18 de julio, hasta el comienzo del caso de su equipo. Para que Cruz sea sentenciado a muerte, el jurado debe ser unánime: si solo un miembro del jurado vota por la vida, esa será su sentencia.

La defensa está tratando de superar las pruebas horrendas presentadas por el fiscal principal Mike Satz y su equipo, coronadas por la visita del jurado al edificio cercado que Cruz acechaba, disparando alrededor de 150 tiros por los pasillos y las aulas. Los miembros del jurado vieron sangre seca en pisos y paredes, agujeros de bala en puertas y ventanas y restos de tarjetas y globos del Día de San Valentín.

Los fiscales también presentaron videos gráficos de vigilancia ; espantosas fotos de la escena del crimen y de la autopsia ; su rifle semiautomático estilo AR-15 ; testimonio emocional de profesores y estudiantes que vieron morir a otros; y cuatro días de declaraciones llorosas y enojadas de padres, cónyuges y otros miembros de la familia sobre cómo los afectó la muerte de su ser querido . El jurado también vio un video de Cruz ordenando tranquilamente un Icee de cereza y frambuesa azul minutos después del tiroteo y, nueve meses después, atacando a un guardia de la cárcel.

La defensa comenzó su caso mostrando que la difunta madre biológica de Cruz, Brenda Woodard, era una prostituta de Fort Lauderdale que fumaba crack y bebía licor de malta Colt 45 y vino fortificado Cisco durante su embarazo con él. Se desconoce si el padre biológico de Cruz era un cliente o un violador, hubo testimonios contradictorios al respecto, pero se desconoce su identidad y no fue parte de la vida de Woodard.

Cruz pasó gran parte del día mirando los procedimientos: durante el caso de la acusación, por lo general miraba fijamente a la mesa de la defensa y garabateaba en un bloc.

Carolyn Deakins, una ex prostituta, testificó el lunes que ella y Woodard estaban bebiendo cerveza un día en 1998 cuando Woodard se enfermó. Ella pensó que era por las drogas, pero Woodard le dijo que estaba embarazada. Deakins dijo que le dijo enojada a Woodard que estaba dañando a su bebé con drogas y alcohol, pero Woodard respondió que estaba dando al niño en adopción y que no le importaba.

“Nickolas, lo siento, pero así fue”, dijo, mirando hacia la mesa de la defensa. Cruz miró hacia abajo.

La media hermana de Cruz, Danielle Woodard, casi 12 años mayor, fue traída a la sala del tribunal desde una cárcel del condado de Miami-Dade donde espera juicio por un cargo de robo de automóvil. El lunes fue la primera vez que vio a Cruz en persona desde que lo abrazó minutos después de su nacimiento: “él estaba realmente inquieto”. Su madre la echó de la sala de maternidad por preguntar si podían quedarse con él.

Confirmó que durante su infancia su madre abusó del alcohol y las drogas. Ella dijo que su madre superaría las pruebas de detección de drogas mientras estaba en libertad condicional haciéndola orinar en un recipiente y escondiéndolo en su persona. El comportamiento continuó durante otro embarazo que dio a luz al medio hermano de ella y de Cruz, Zachary.

“Tenía una adicción. Ella siempre puso eso primero”, dijo Woodard. Cruz asintió después de decir que todavía amaba a sus hermanos.

Susan Lubar, ex maestra de necesidades especiales preescolares del condado de Broward, testificó que Cruz tenía graves problemas de lenguaje y comportamiento cuando ella le enseñó a los 4 años. se acercaron demasiado.

“Nikolas empujaba a los niños, los arañaba, volcaba los muebles, se mantenía alejado de otros niños y, si se acercaban demasiado, saltaba”, testificó.

Para calmarlo, puso una sábana sobre una mesa donde él iría a estar solo con juguetes y libros ilustrados, algo que nunca hizo con ningún niño desde su dilatada carrera.

Otros niños “sabían que ese era su espacio y no intentarían entrar allí”, dijo.

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La periodista de Associated Press Freida Frisaro en Fort Lauderdale, Florida, contribuyó a este despacho.