FORT LAUDERDALE, Florida, EE.UU. (AP) — El líder de la principal compañía eléctrica de Florida, que se ha visto envuelta en una controversia por acusaciones de que respaldó a candidatos electorales falsos y espió a un periodista, dejará el cargo el próximo mes, se anunció el miércoles.

La empresa matriz de Florida Power & Light (FPL), NextEra Energy, anunció que el CEO Eric Silagy dejará el cargo el 15 de febrero y luego se jubilará en mayo después de ayudar a su sucesor, Armando Pimentel, durante la transición. Pimentel, un alto ejecutivo de NextEra, se hará cargo de una empresa que atiende a unos 5 millones de hogares y empresas de Florida, o aproximadamente la mitad del estado.

Desde que Silagy se hizo cargo de FPL en 2011, casi eliminó el uso de centrales eléctricas que queman carbón, cambió a gas natural de combustión más limpia, amplió su uso de energía solar y anunció planes para adoptar energía de “hidrógeno verde”. El año pasado, se comprometió a eliminar sus emisiones de carbono para 2045.

“Ha sido un honor y un privilegio liderar el equipo de FPL durante más de una década y no podría estar más orgulloso de los logros que hemos brindado a nuestros clientes y al estado de Florida”, dijo en un comunicado. No hay indicios en la declaración de que renunciaría debido a las acusaciones.

Pero FPL ha estado bajo escrutinio desde el año pasado después de que Orlando Sentinel y Florida Times-Union filtraron documentos, textos y correos electrónicos de una firma de consultoría política que contrató la compañía. Los periódicos acusaron a la empresa de consultoría, Matrix LLC, de perseguir a los políticos a los que FPL se oponía y se apoderó en secreto de un sitio web de noticias políticas de Florida y lo usó para brindarle a la empresa una cobertura favorable. También espió al columnista del Times-Union Nate Monroe, quien había escrito críticamente sobre la oferta de la compañía para comprar la compañía eléctrica municipal de Jacksonville.

En un caso, el senador estatal demócrata José Javier Rodríguez enfureció a FPL al proponer un proyecto de ley que habría consumido sus ganancias.

En una cadena de correos electrónicos de 2019 obtenida por Sentinel, Silagy le dice a dos de sus vicepresidentes: “Quiero que hagan de la vida (de Rodríguez) un infierno”. Los vicepresidentes reenviaron el correo electrónico a Matrix. En las elecciones de 2020, Matrix gastó mucho apoyando la candidatura independiente de un oponente de Rodríguez con el mismo apellido. Desvió votos cuando Rodríguez perdió su candidatura a la reelección. El hombre, que nunca había mostrado ningún interés político, admitió más tarde que fue sobornado para postularse.

Otros candidatos misteriosos similares aparecieron en otras partes del estado para competir contra los críticos de FPL, todos con el apoyo de Matrix. Mientras que otros involucrados en esas campañas han sido acusados de delitos relacionados con las elecciones, nadie de FPL o Matrix lo ha sido.

Silagy le dijo al Sentinel que usó una “mala elección de palabras” en su correo electrónico, pero negó que él o la compañía alguna vez hayan ordenado a Matrix que hiciera algo ilegal. Matrix culpó a un ex director ejecutivo y ex empleados que, según dijo, actuaron sin el conocimiento de los propietarios.

En una presentación de la Comisión de Bolsa y Valores el miércoles, NextEra dijo que su investigación sobre las acusaciones de Sentinel y Times-Union “está sustancialmente completa” y “según la información en nuestro poder, creemos que FPL no sería responsable de ninguna de las finanzas de la campaña de Florida”. violaciones de la ley.” También dice que cree que FPL será absuelto de violaciones del código electoral federal.

En el archivo de Monroe, había 72 páginas de información sobre él y su familia, incluida una foto subrepticia de él y su esposa paseando a su perro cerca de su casa.

Un espía de Matrix incluso pareció seguirlo a una boda a cientos de kilómetros de distancia. En un mensaje de texto a un ejecutivo de FPL, el espía mostró alegría cuando Monroe tuiteó que se estaba emborrachando en la recepción (Monroe ha dicho que estaba siendo “bromista”). Más tarde esa noche, el espía usó un emoji de cara triste cuando le informó al ejecutivo que Monroe tomó un Uber a su hotel en lugar de conducir. El ex director ejecutivo de Matrix se quejó con FPL de que la vida personal de Monroe es “aburrida”.

“Creo que es justo detectar un trasfondo de hostilidad en estos registros”, escribió Monroe en una columna.