KINGSFORD, Michigan, EE.UU. (AP) — Un veterano del ejército de Michigan que cambió su estilo de vida por una tienda de bicicletas murió en un accidente mientras donaba bicicletas a niños en Florida afectados por el huracán Ian, dijo su familia.

Steven Pringle, de 57 años, murió en Punta Gorda, Florida, el 23 de noviembre, pocas semanas después de que un perfil en Detroit Free Press describiera cómo su pasión por arreglar bicicletas había tocado a muchas personas en la península superior de Michigan.

“Una señora dijo: ‘No podíamos pagar una bicicleta, y su padre le dio una bicicleta a mi hijo’. Realmente me impresionó el impacto que tuvo”, dijo el hijo de Pringle, Jason Pringle, a Free Press la semana pasada.

Alguien colocó una bicicleta, pintada de blanco, en la escena del accidente de Punta Gorda, un monumento común a las víctimas de colisiones fatales. Hay un mensaje en el marco: “Que viva la leyenda”.

Pringle conducía una camioneta con un remolque de bicicletas cuando cruzó una intersección a la que le faltaba una señal de alto debido al huracán, informó Free Press.

Pringle a principios de este año le dijo al periódico que había estado desesperado, comiendo mal y viviendo en una casa rodante cuando se despertó mientras rezaba el rosario católico. Eventualmente se convirtió en Build a Bicycle — Bicycle Therapy, una tienda en Kingsford donde arreglaba bicicletas, vendía otras nuevas y regaló muchas.

“Tuve personas al principio que me dijeron: ‘Donas demasiado’”, dijo Pringle. “Pero cuanto más donamos, más regresa al final del día. No necesito dinero. ¿Qué voy a hacer con él, recogerlo y guardarlo?