TAMPA, Fla. (WFLA) – Un oficial de Florida enfrenta un cargo de delito menor por supuestamente crear una bola de fuego en una estación de servicio que dejó a un sospechoso con quemaduras graves, informa WESH.

Se pensaba que el sospechoso, Jean Barreto, era parte de un grupo de motociclistas que fueron vistos apuntando con armas a las personas mientras conducían imprudentemente en el tráfico en el condado de Osceola el 27 de febrero, según el alguacil del condado, Marcos López.

López dijo que los agentes respondieron y siguieron a los motociclistas fuera de su jurisdicción.

“En el condado de Osceola, no toleramos este tipo de comportamiento”, dijo López a los periodistas el jueves. “Lo identificaremos y lo atraparemos, incluso si huye a otro condado”.

Un video de un helicóptero de la oficina del alguacil muestra a un hombre que se cree que es Barreto haciendo caballitos, saltándose semáforos en rojo y conduciendo en sentido contrario antes de detenerse en una gasolinera Wawa en el vecino condado de Orange.

Cuando los diputados se le acercaron, se produjo una lucha.

Un video muestra al oficial David Crawford abordando a Barreto por detrás mientras bombeaba gasolina, derribando la bicicleta y derramando combustible.

López dijo que Crawford recogió un Taser que otro oficial descartó y lo desplegó cerca de la gasolina inflamable. Luego ocurrió una explosión, y Barreto y el diputado quedaron envueltos en llamas.

“Mientras lo cocinaban vivo, el Sr. Barreto sufrió quemaduras de tercer grado en aproximadamente el 75% de su cuerpo, adelante y atrás, desde los pies hasta la base del cuello”, dijo el abogado de Barreto, Mark NeJame.

El diputado también sufrió quemaduras y varios otros diputados resultaron heridos, según López.

“Él [Deputy Crawford] sabía que había gas en el área inmediata”, dijo López. “Él dice ‘apaga la bomba, hay gasolina’, luego agarró un Taser desechado y le dijo al sospechoso: ‘Estás a punto de recibir Taser otra vez, amigo'”.

“Su actuación fue temeraria y el desprecio por la vida se eleva al nivel de negligencia culposa”, agregó López.

Crawford está acusado de un delito menor de negligencia culposa. Actualmente se encuentra en licencia administrativa pagada.

Barreto, quien permanece en el hospital 10 semanas después, enfrenta cargos de conducción temeraria, resistencia al arresto sin violencia y fuga.

Sus abogados dicen que su cliente nunca cometió un delito y que siente un dolor extremo mientras lucha por su vida en el hospital.

“¿Qué crimen cometió que lo habría llevado incluso a huir? ¿Por qué se ha ocultado tal evidencia? No tenía antecedentes ni armas de fuego. Ni siquiera tuvo un arma y no tenía una cuando lo prendieron fuego”. ”, agregó NeJame en un comunicado. “Independientemente, atacarlo en Wawa, incluso después de que el informe del jefe de bomberos indicara que cualquier persecución había terminado, fue un abuso de conducta y autoridad policial extremadamente excesivo, injustificado y horrible”.

Los funcionarios del condado de Orange le dijeron a WESH que los agentes de Osceola nunca pidieron permiso para perseguir a Barreto en su jurisdicción. López dijo que la oficina del alguacil iniciará una investigación interna para determinar qué políticas se violaron.

“Hacemos un llamado hoy para que el FDLE se haga cargo de este caso o que el Departamento de Justicia de EE. UU. se haga cargo de este caso. Están sucediendo demasiadas cosas, demasiadas preguntas que deben hacerse”, dijo NeJame.