Groveland Four: Hombres negros condenados injustamente por violar a una mujer blanca de Florida en 1949 exonerados por un juez

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In this undated image released by the State Library and Archives of Florida, Lake County Sheriff Willis McCall, far left, and an unidentified man stand next to Walter Irvin, Samuel Shepherd and Charles Greenlee, from left, in Florida. The three men along with a fourth were charged with rape in 1949. Florida Gov. Ron DeSantis and a Cabinet granted posthumous pardons Friday, Jan. 11, 2019, to Shepherd, Irvin, Charles Greenlee and Ernest Thomas, the four African-American men accused of raping a white woman in 1949 in a case now seen as a racial injustice. (State Library and Archives of Florida via AP)

ORLANDO, Florida (WESH) – El lunes, un juez exoneró a los “Groveland Four”, un grupo de hombres acusados de violar a una mujer hace más de 70 años.

Ernest Thomas, Samuel Shepherd, Charles Greenlee y Walter Irvin fueron acusados de violar a una mujer blanca en 1949 y condenados a muerte.

Fueron indultados oficialmente por el gobernador Ron DeSantis en 2019. Sin embargo, un indulto no elimina la duda o la inferencia de culpabilidad, lo que hace que la desestimación de los cargos del lunes sea significativa.

El fiscal estatal dijo que el caso se basó en pruebas fabricadas y lo calificó de conspiración criminal entre el alguacil y sus ayudantes.

Lo que sucedió en 1949 ha sido descrito por algunos como terrorismo racista.

Después de ser acusado de violar a una mujer blanca en Groveland ese año, Thomas fue asesinado a tiros por un grupo días después. Otros tres hombres negros fueron condenados por un jurado compuesto exclusivamente por blancos.

En 1951, el sheriff disparó a dos de los hombres, Samuel Shepherd y Walter Irvin, mientras los conducía a la corte para un nuevo juicio. Shepherd murió, pero Irvin sobrevivió junto con Charles Greenlee. Fueron condenados nuevamente por un jurado compuesto exclusivamente por blancos.

La pareja pasó años en prisión.

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