TAMPA, Fla. (WFLA) – A medida que los propietarios de viviendas de Florida continúan lidiando con los precios de los seguros para propietarios de viviendas que se disparan, el director financiero de Florida dice que es el fraude lo que está aumentando las primas de seguros.

El director financiero Jimmy Patronis, responsable de abordar el fraude, estuvo junto al director ejecutivo de Citizens Property Insurance, Barry Gilway, en Tampa el jueves cuando anunciaron cómo frustraron un esquema.

Una demanda describe los presuntos delitos cometidos contra todos nosotros. Dicen que empezó en 2014. Ahora, ocho años después, hay un arreglo civil pero nadie ha sido responsabilizado penalmente.

“Cerramos el mecanismo completamente”, dijo Gilway.

Hace ocho años, Gilway dice que notó que el abogado Scot Strems y algunos contratistas estaban fabricando reclamos: 600 reclamos al año.

Según el Oficial Principal de Finanzas Patronis, el presunto fraude les estaba costando a los contribuyentes $16 millones al año. Harta, la compañía de seguros, actuando sola, presentó una demanda civil por extorsión en junio de 2020.

“¿Y cuántos reclamos recibimos el año pasado? Cero”, dijo Gilway. “Confía en mí, no es un techo gratis, estás pagando por el techo de tus vecinos, en muchos casos”.

Gilway dice que el Sr. Strems negó haber actuado mal. Pero la Corte Suprema de Florida suspendió su licencia por dos años. En marzo, Strems y sus coacusados acordaron un acuerdo de $1 millón.

“Es por eso que las tarifas de sus seguros están subiendo”, dijo el Oficial Principal de Finanzas Patronis. “Recuerden, esto es fraude, esto es un crimen”.

Entonces, ¿alguien está siendo acusado en relación con esta supuesta red de fraude? Patronis es responsable de investigar el fraude y remitir los casos a los fiscales.

“Cada año que he estado en el cargo, unos cinco años, hemos tenido alrededor de 3500 arrestos, pero eso incluye seguro de automóvil, seguro de salud”, dijo Patronis.

Patronis dice que, durante su tiempo como director financiero, 148 han sido condenados por fraude de seguros de propiedad; y continúa la investigación penal sobre esta supuesta red.

8 On Your Side preguntó si la oficina del CFO necesita ayuda de la policía federal.

“Sabes, estoy seguro de que en algún momento podría haber un problema de jurisdicción multiestatal sobre esto, pero creo que los hombres y mujeres que tenemos aquí están equipados para hacerlo”, dijo. “Pero necesitamos más botas en el suelo, seguro”.

En la sesión especial a finales de este mes, Patronis pedirá a los legisladores más recursos. 8 On Your Side estará allí para cubrirlo.

Mientras tanto, Citizens dice que remitieron 400 casos de la supuesta red al CFO.