Florida le debe al gobierno de EE. UU. $17.5M, DCF culpa a la administración Crist de 2007

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(AP Photo/Seth Wenig)

TAMPA, Fla. (WFLA) – El Departamento de Niños y Familias de Florida debe pagar $17.5 millones a los Estados Unidos para resolver las acusaciones bajo la Ley de Reclamaciones Falsas de que el departamento violó la Ley de Reclamaciones Falsas mientras administraba los beneficios del Programa de Asistencia Nutricional Suplementaria.

SNAP, llamado Programa de Cupones para Alimentos hasta 2008, brinda a los estadounidenses de bajos ingresos ayuda financiera para comprar alimentos. Los cupones para alimentos y los beneficios de SNAP son un programa administrado por el Departamento de Agricultura de los Estados Unidos.

Normalmente, el USDA controla el programa, pero depende de los estados individuales para determinar si los residentes que solicitan son elegibles para los beneficios.

El acuerdo entre el gobierno federal y el DCF se produce después de que se investigaran las acusaciones sobre si el DCF había informado con precisión la tasa de error SNAP de Florida al otorgar los beneficios, lo que garantizaría que los dólares de los contribuyentes invertidos en el programa no fueran mal utilizados debido a informes y elegibilidad inexactos.

“Si bien es impactante que estos reclamos fueron presentados por el Departamento de Niños y Familias de Florida, la agencia estatal encargada de ayudar a las personas vulnerables y necesitadas, felicito a la agencia por corregir su conducta, cooperar con nuestra investigación y resolver su responsabilidad por su pasado acciones ”, dijo el Fiscal Federal Interino Joseph H. Harrington para el Distrito Este de Washington. “Junto con nuestros socios en la División Civil del Departamento de Justicia y el USDA, continuaremos investigando y responsabilizando a aquellos que abusan y obtienen fondos de SNAP de manera indebida”.

Las acusaciones son producto de lo que, según el Departamento de Justicia de EE. UU., Fueron políticas inadecuadas que se utilizaron a partir de 2010, para los años fiscales 2011 y 2012.

Específicamente, el DOJ dice que el DCF “inyectó sesgo en su proceso de control de calidad”, lo que generó tasas de error informadas de manera inexacta y, posteriormente, bonificaciones de desempeño no devengadas para esos años fiscales.

Según un documento de conciliación proporcionado por el DOJ, Estados Unidos “tiene ciertas reclamaciones civiles contra el DCF que surgen del pago del USDA de las bonificaciones por desempeño de precisión de SNAP y el reembolso de los costos administrativos de control de calidad de SNAP para el período comprendido entre el 1 de octubre de 2010 y septiembre 30, 2015”.

El documento dice que los consultores Rushmore Group y Julie Osnes proporcionaron e implementaron recomendaciones que violaron los requisitos del USDA, inyectando el sesgo informado y socavando la integridad del proceso de control de calidad.

Cuando se le pidió un comentario sobre el acuerdo, un portavoz del DCF culpó a las políticas vigentes bajo el entonces gobernador Charlie Crist, en ese momento republicano. La declaración decía en parte:

En 2007, el Departamento contrató a un consultor externo recomendado por FNS que estaba obligado por contrato a ayudar a reducir los errores en las determinaciones de elegibilidad de SNAP en total alineación con todas las pautas federales. Los supuestos procedimientos del Departamento de Justicia recomendados por el consultor externo dieron como resultado la presentación de datos controlados de calidad sesgados y, como tal, el Departamento ha trabajado con el Departamento de Justicia para lograr un acuerdo de resolución para resolver la responsabilidad potencial, con un pago sustancialmente menor al inicialmente considerado, para solucionar problemas bajo la administración de Crist.

Declaración parcial del Departamento de Niños y Familias de Florida

Las bonificaciones se obtuvieron desde los años fiscales 2011 hasta 2014 como resultado del proceso corrupto, según el documento del Departamento de Justicia.

El portavoz del DCF se expandió sobre el acuerdo, diciendo que las políticas revisadas para el acuerdo ya no están vigentes y que los Servicios de Alimentos y Nutrición del USDA realizaron “actualizaciones significativas a las pautas federales” para abordar el proceso de control de calidad y revisión en 2016.

8 On Your Side se acercó a los representantes del representante Crist, ahora candidato a gobernador demócrata, para comentar sobre la declaración del DCF, pero aún no han recibido una respuesta.

Como resultado del acuerdo, DCF pagará $17.5 millones a los Estados Unidos, así como también renunciará a $14.7 millones adicionales en bonificaciones impagas otorgadas al departamento por el USDA para los años fiscales 2013 y 2014.

Debido a los términos del acuerdo, las Partes, DCF y los Estados Unidos acuerdan que nada en el acuerdo cuenta como una admisión de responsabilidad, ni una concesión de que las reclamaciones presentadas por los EE. UU. No están bien fundadas.

DCF no respondió a una solicitud de seguimiento preguntando si las políticas mencionadas como provenientes de la época en que el representante Crist fue gobernador habían sido problemas antes de su mandato o desde entonces.

El DCF debe pagar los $17.5 millones a más tardar 10 días hábiles después de recibir una copia del acuerdo y debe liberar todos y cada uno de los reclamos de pagos que tenga o pueda tener por las bonificaciones de desempeño de control de calidad SNAP de 2013 que se otorgaron, pero no se pagaron, por un total de $ 14,757,631.

El DOJ dice que “Estados Unidos ya ha llegado a un acuerdo sobre las acusaciones de manipulación indebida de los resultados del control de calidad de SNAP con agencias estatales en Virginia, Wisconsin, Texas, Luisiana, Alaska y Mississippi, así como con Osnes Consulting y su propietaria, Julie Osnes, quien El gobierno supuestamente aconsejó y alentó a muchas de estas agencias a participar en tales manipulaciones. Incluyendo este acuerdo, los Estados Unidos ahora ha recuperado más de $ 60 millones en relación con esta investigación del programa SNAP “.

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