MIAMI (AP) — La ex directora ejecutiva del certamen Miss Florida fue sentenciada a más de un año en una prisión federal por robar cientos de miles de dólares de la organización.

Mary Wickersham, de 77 años, fue sentenciada el viernes pasado en un tribunal federal de Miami, según registros judiciales. A principios de este año, se declaró culpable de un cargo de fraude electrónico, mientras que otros seis cargos fueron retirados. Además del tiempo en prisión, Wickersham, también conocida como Mary Sullivan, debe pagar $243,000 en restitución.

Wickersham comenzó a desempeñarse como directora ejecutiva del Programa de Becas Miss Florida en 2002. El programa ofrece asistencia educativa y financiera a mujeres jóvenes en todo el estado, y cada año, la ganadora del estado compite en el certamen de Miss América, que Florida ha ganado dos veces.

Según una denuncia penal, Wickersham formó una corporación en Florida llamada Miss Florida LLC en 2011 y la utilizó para abrir una cuenta bancaria con el mismo nombre. Sin el conocimiento o consentimiento del Programa de Becas Miss Florida, los fiscales dijeron que Wickersham redirigió el dinero a la cuenta bancaria de Miss Florida LLC, que ella controlaba.

Wickersham usó su posición para solicitar donaciones de los patrocinadores y donantes comerciales recurrentes del programa, alegando que el dinero se usaría para financiar becas para los concursantes. Los investigadores dijeron que Wickersham en realidad usó el dinero para su propio beneficio y uso personal.

Dejó el cargo en 2018, luego de lo cual el nuevo liderazgo comenzó a descubrir irregularidades financieras. Siguió una investigación y Wickersham finalmente fue arrestado el año pasado.