TAMPA, Fla. (WFLA) – El turismo en Florida está en aumento después de la pandemia. Los datos de la cantidad de visitantes que tuvo el estado de 2019 a 2021 muestran un aumento en los viajes, según publicaciones de Visit Florida.

En 2019, más de 131 millones de turistas llegaron al Estado del Sol. Alrededor de 117 millones eran de Estados Unidos, mientras que 9,8 millones procedían del extranjero y 4 millones de Canadá. Luego, la pandemia de COVID-19 golpeó el mundo.

Las cifras de viajes durante la pandemia se redujeron considerablemente en comparación con 2019. Para 2020, el total de visitantes a Florida se redujo a 79,18 millones, una caída de casi el 40 %, según las cifras de Visit Florida. A nivel nacional, el turismo disminuyó más del 35 %, mientras que las visitas desde el extranjero cayeron más del 75 % y los viajeros de Canadá a Florida cayeron casi un 69 %.

Sin embargo, los niveles de turismo de 2021 aumentaron. Si bien las visitas de Canadá se redujeron nuevamente, en comparación con 2020, la cantidad de visitantes del extranjero y los viajes nacionales aumentaron por encima del 50% cada uno.

El total de visitantes a Florida en 2021 alcanzó los 122,02 millones, mientras que las cifras de viajes nacionales alcanzaron los 117,38 millones según Visit Florida, un aumento del 55,7 %. Los visitantes extranjeros aumentaron un 68,6% hasta los 4,06 millones. La mayor parte de ese aumento de viajes se produjo en el segundo trimestre de 2021, según muestran los datos de Visit Florida.

De los turistas nacionales, “los principales estados de origen de los visitantes nacionales de Florida en 2021 fueron Georgia (9.5 %), Nueva York (9.3 %) y Alabama (6.4 %)”, según Visit Florida.

El turismo es una de las industrias más grandes de Florida y representa alrededor del 11,6 % de los ingresos generales del impuesto sobre las ventas en el año fiscal 2019 a 2020, según la Oficina Legislativa de Investigación Económica y Demográfica. Según Visit Florida, la industria del turismo “sostuvo más de 1600 millones de empleos en Florida” y contribuyó con $96,500 millones a la economía estatal en 2019.

El gasto representó alrededor de $2,86 mil millones en ingresos generales gracias a las “compras directamente atribuibles realizadas por los turistas”, particularmente en la primera mitad del año.

La oficina de investigación espera que el turismo se desacelere a una “combinación más normal de visitantes” en el año fiscal 2022 a 2023, y que las tasas de crecimiento anual se moderen después, disminuyendo casi un 4% para 2024.

Con el año fiscal 2022 aún en curso, aún no están disponibles todos los datos para los visitantes del estado. Según lo publicado por Visit Florida, la primera mitad del año ya ha recibido 69,34 millones de visitantes, un 20,2% más que la primera mitad de 2021.

La mayoría de esos turistas todavía son de los EE. UU., lo que representa 65,06 millones del total general. Para viajes domésticos a Florida, representa un crecimiento del 16% para el turismo.