FORT LAUDERDALE, Florida, EE.UU. (AP) — Pocos estadounidenses fuera de las fuerzas del orden público y del gobierno ven los videos o fotografías más gráficas de los peores tiroteos masivos del país. En la mayoría de los estados, esas pruebas solo se exhiben en los juicios y la mayoría de los asesinos mueren durante o inmediatamente. después de sus ataques. Nunca llegan a la corte.

Eso ha hecho que el juicio penal del tirador de la escuela de Florida Nikolas Cruz por su asesinato de 17 personas en 2018 en la escuela secundaria Marjory Stoneman Douglas de Parkland sea inusual.

Como el peor tiroteo masivo de EE. UU. que ha llegado a juicio, los videos de vigilancia tomados durante su ataque y la escena del crimen y las fotos de la autopsia que muestran sus horribles consecuencias están siendo vistos por los miembros del jurado en pantallas de video blindadas y, después de la sesión judicial de cada día, se muestran a un pequeño grupo de periodistas. Pero no se muestran en la galería, donde se sientan los padres y los cónyuges, ni al público en general que los ve por televisión.

Algunos en línea creen que eso debería cambiar: que para tener un debate informado sobre la violencia armada, el público debería ver la carnicería que causan tiradores masivos como Cruz, a menudo con balas de alta velocidad disparadas con rifles semiautomáticos AR-15 y armas similares.

Otros no están de acuerdo. Dicen que la exhibición pública de tales videos y fotos se sumaría al daño que las familias de las víctimas ya soportan y podría atraer a algunos que tienen trastornos mentales a cometer su propio tiroteo masivo. Creen que tal evidencia debe permanecer sellada.

Liz Dunning, vicepresidenta del Centro Brady para Prevenir la Violencia Armada, no cree que la publicación de tales videos y fotos tenga el impacto político que algunos piensan. Las encuestas muestran que la mayoría de los estadounidenses ya apoyan verificaciones de antecedentes más estrictas para los compradores de armas y prohibiciones o restricciones a los AR-15 y armas similares, dijo Dunning, cuya madre fue asesinada por un pistolero.

“La percepción pública no es el problema”, dijo Dunning. “Deberíamos pedir más a los poderosos”.

Dado que la mayoría de los peores tiradores en masa de EE. UU. fueron asesinados por ellos mismos o por la policía durante o inmediatamente después del ataque, es raro que alguien fuera del gobierno vea videos de vigilancia o fotos de autopsias y policías. El público no vio tal evidencia después del tiroteo en Las Vegas en 2017, Orlando en 2016 , Sandy Hook en 2012 , Virginia Tech en 2007 y otros.

Pero Cruz, de 23 años, huyó después del tiroteo y fue arrestado una hora después. Se declaró culpable en octubre de 17 cargos de asesinato en primer grado; su juicio es solo para determinar si es condenado a muerte o cadena perpetua sin libertad condicional. Los videos y fotos son parte del caso de la fiscalía.

Desde que comenzó el juicio el 18 de julio , todos en la sala del tribunal y viendo la televisión han visto y escuchado testimonios desgarradores de maestros y estudiantes que vieron morir a otros. Han escuchado los disparos y los gritos mientras los miembros del jurado miraban videos de teléfonos celulares.

Pero cuando se presentan videos gráficos y fotos, no se muestran. Por lo general, solo escuchan a los médicos forenses y a los oficiales de policía dar descripciones sin emociones de lo que está viendo el jurado.

Luego, al final de cada día, un grupo de reporteros revisa las fotos y videos, pero solo se les permite escribir descripciones. Ese fue un compromiso ya que algunos padres temían que las fotos de sus hijos muertos se publicaran en línea y no querían acceso a los medios.

El abogado de medios de Miami, Thomas Julin, dijo en Florida antes de Internet que cualquiera podía ver y copiar cualquier foto u otra evidencia presentada en el juicio. Los periódicos no publicaban las fotos más espantosas, así que a nadie le importaba.

Pero a mediados de la década de 1990, con el auge de Internet, Danny Rolling enfrentó un juicio de pena de muerte por los asesinatos en serie de cuatro estudiantes de la Universidad de Florida y un estudiante de un colegio comunitario. Las familias de las víctimas argumentaron que la publicación de fotos de la escena del crimen les causaría daño emocional. El juez dictaminó que cualquiera podía ver las fotos, pero nadie podía copiarlas. Desde entonces, tales compromisos se han convertido en estándar en los juicios por asesinato de alto perfil de Florida.

El video de vigilancia del tiroteo de Stoneman Douglas es silencioso. Muestra a Cruz moviéndose metódicamente de piso a piso en un edificio de aulas de tres pisos, disparando por los pasillos y dentro de las aulas. Las víctimas caen. Cruz a menudo se detiene y les dispara de nuevo antes de continuar.

Las fotos de la escena del crimen muestran a los muertos donde cayeron, a veces uno encima o al lado del otro, a menudo con formas retorcidas. La sangre y, a veces, la materia cerebral se salpican en los pisos y las paredes.

Las fotos de la autopsia muestran el daño que le hicieron Cruz y sus balas. Algunas víctimas tienen heridas masivas en la cabeza. A un estudiante le volaron el codo, a otro le volaron el hombro. A otra le arrancaron la mayor parte del antebrazo.

Sin embargo, a pesar de su horror, el profesor de periodismo de la Universidad de Columbia, Bruce Shapiro, dice que la mayoría de las fotos de autopsias y escenas del crimen no tendrían un impacto público duradero porque no tienen contexto.

Las fotos y videos que tienen un fuerte efecto en la opinión pública cuentan una historia, dijo Shapiro, quien dirige el grupo de expertos de la universidad sobre cómo los periodistas deben cubrir la violencia.

Las fotos del cuerpo maltratado de Emmett Till en su ataúd después de que el adolescente negro fuera torturado y asesinado por supremacistas blancos de Mississippi en 1955. Mary Ann Vecchio gritando sobre el cuerpo del estudiante de Kent State Jeffrey Miller después de que las tropas de la Guardia Nacional le dispararan en 1970. Niño vietnamita Phan Thi Kim Phuc corriendo desnuda después de ser quemada por una bomba de napalm en 1972. El video del oficial de policía Derek Chauvin arrodillado sobre el cuello de George Floyd hasta que muere en 2020.

“Funcionan no solo porque son gráficos, sino porque son imágenes poderosas y conmovedoras”, dijo Shapiro.

E incluso si se publicaran las fotos gráficas y los videos, la mayoría de los principales periódicos, servicios de cable y estaciones de televisión dudarían en usarlos. Sus editores sopesan si el beneficio público de ver una imagen supera cualquier interés lascivo, y por lo general pasan.

Eso dejaría la mayoría solo para los sitios web más lascivos. También se convertirían en forraje para posibles tiradores en masa, que con frecuencia investigan a los asesinos del pasado. Cruz lo hizo; el testimonio mostró que pasó los siete meses antes de su ataque haciendo cientos de búsquedas en la computadora sobre la comisión de masacres.

“Las imágenes de la carnicería se convertirán en parte de su oscura vida de fantasía”, dijo Shapiro.