WASHINGTON (AP) — El Departamento de Justicia y ocho estados demandaron a Google el martes, alegando que su dominio en la publicidad digital perjudica a la competencia, así como a los consumidores y anunciantes, incluido el gobierno de Estados Unidos.

El gobierno alega que el plan de Google para afirmar su dominio ha sido “neutralizar o eliminar” a los rivales mediante adquisiciones y obligar a los anunciantes a utilizar sus productos dificultando el uso de los productos de la competencia.

La demanda antimonopolio se presentó en un tribunal federal en Alexandria, Virginia. El fiscal general Merrick Garland dijo en una conferencia de prensa el martes que el dominio de Google en el mercado publicitario significa que menos editores pueden ofrecer sus productos sin cobrar una suscripción u otras tarifas, porque no pueden confiar en la competencia en el mercado publicitario para mantener bajos los precios de los anuncios. .

Como resultado del dominio de Google, dijo, “los creadores de sitios web ganan menos y los anunciantes pagan más”.

La demanda del departamento acusa a Google de monopolizar ilegalmente la forma en que se publican los anuncios en línea al excluir a los competidores. Esto incluye su adquisición en 2008 de DoubleClick, un servidor de anuncios dominante, y el posterior despliegue de tecnología que bloquea el proceso de licitación en una fracción de segundo para los anuncios que se muestran en las páginas web.

El administrador de anuncios de Google permite que los grandes editores que tienen ventas directas significativas administren sus anuncios. Mientras tanto, el intercambio de anuncios es un mercado en tiempo real para comprar y vender anuncios gráficos en línea.

La demanda exige que Google rompa tres negocios diferentes de su negocio principal de búsqueda, YouTube y otros productos como Gmail: la compra y venta de anuncios y la propiedad del intercambio donde se realizan transacciones de ese negocio.

Garland dijo que “durante 15 años, Google ha seguido un curso de conducta anticompetitiva” que ha detenido el surgimiento de tecnologías rivales y manipulado la mecánica de las subastas de anuncios en línea para obligar a los anunciantes y editores a usar sus herramientas.

Al hacerlo, agregó, “Google se ha involucrado en una conducta excluyente” que ha “debilitado gravemente”, si no destruido, la competencia en la industria de la tecnología publicitaria.

Alphabet Inc., la empresa matriz de Google, dijo en un comunicado que la demanda “se basa en un argumento erróneo que frenaría la innovación, aumentaría las tarifas de publicidad y dificultaría el crecimiento de miles de pequeñas empresas y editores”.

Dina Srinivasan, becaria de la Universidad de Yale y experta en tecnología publicitaria, dijo que la demanda es “enorme” porque alinea a toda la nación (gobiernos estatales y federales) en una ofensiva legal bipartidista contra Google.

Esta es la última acción legal tomada contra Google por el Departamento de Justicia o los gobiernos estatales locales. En octubre de 2020, por ejemplo, la administración Trump y once fiscales generales estatales demandaron a Google por violar las leyes antimonopolio, alegando prácticas anticompetitivas en los mercados de búsqueda y publicidad de búsqueda.

En esencia, la demanda alinea a la administración de Biden y los nuevos estados con los 35 estados y el Distrito de Colombia que demandaron a Google en diciembre de 2020 por exactamente los mismos problemas.

Los estados que participan en la demanda incluyen California, Virginia, Connecticut, Colorado, Nueva Jersey, Nueva York, Rhode Island y Tennessee.