PORTLAND, Oregón (KOIN) — Un ominoso eclipse lunar de luna de sangre colgará en el cielo mientras se calculan las papeletas para las elecciones generales del 8 de noviembre.

El eclipse del día de las elecciones, dice la NASA, es el último eclipse lunar total que la Tierra verá en los próximos tres años. Un eclipse lunar ocurre cuando el sol, la Tierra y la luna se alinean, lo que hace que la luna quede cubierta por la parte más oscura de la sombra de la Tierra, conocida como la umbra.

NASA: “Durante un eclipse lunar, la atmósfera de la Tierra dispersa la luz solar. La luz azul del sol se dispersa y la luz roja, naranja y amarilla de mayor longitud de onda pasa a través de ella, volviendo roja nuestra luna”. | Gráfico de la NASA

Estos eclipses lunares a veces se denominan “lunas de sangre” debido al tono rojizo que se proyecta sobre la luna por la luz solar refractada que pasa a través de la atmósfera de la Tierra. Este fenómeno , conocido como dispersión de Rayleigh, también le da a la Tierra sus cielos azules y puestas de sol de color rosa.

“Cuanto más polvo o nubes haya en la atmósfera de la Tierra durante el eclipse, más roja aparecerá la Luna”, dice la NASA. “Es como si todos los amaneceres y atardeceres del mundo se proyectaran en la Luna”.

Si no está obstruido por una capa de nubes, el eclipse total de luna será visible en el noroeste del Pacífico y en América del Norte y Central. En Oregón, el eclipse comenzará dos minutos después de la medianoche del 8 de noviembre.

La luna alcanzará el eclipse completo, o “totalidad”, a las 5:17 am ET y terminará después de que se ponga la luna.

“No necesitas ningún equipo especial para observar un eclipse lunar, aunque los binoculares o un telescopio mejorarán la vista y el color rojo”, dice la NASA. “Un ambiente oscuro lejos de las luces brillantes genera las mejores condiciones de visualización”.

Un mapa de visibilidad del eclipse. | NASA

Irónicamente, el eclipse del día de las elecciones también es una ” luna de castor “, la segunda luna llena de otoño. Este término, dice la NASA, fue popularizado por Maine Farmer’s Almanac, que publicó los nombres de los nativos americanos para las lunas llenas en la década de 1930.

“Según este almanaque, las tribus nativas americanas de lo que ahora es el norte y el este de los Estados Unidos lo llamaron Beaver Moon”, explica la NASA. “Una interpretación es que a mediados del otoño era el momento de colocar trampas para castores antes de que los pantanos se congelaran para asegurar un suministro de pieles cálidas para el invierno. Otra interpretación sugiere que el nombre ‘luna de castor’ proviene de la actividad de los castores en esta temporada mientras se preparan para el invierno”.

Después del 9 de noviembre, el próximo eclipse de luna llena ocurrirá el 14 de marzo de 2025.