TAMPA, Fla. (WFLA) – Dos hombres de Florida están tras las rejas después de que fueron atrapados bombeando miles de dólares en “oro líquido” de un restaurante local el jueves por la mañana temprano, según las autoridades.

La Oficina del Sheriff del Condado de Flagler dijo que Rui Gen Lin, de 48 años, de St Johns, y Rong Chen, de 41, de Gainesville, fueron atrapados en el acto de extraer aceite de cocina usado, también conocido como “oro líquido”, de un restaurante local en Palm Coast.

Un ayudante del alguacil que realizaba una verificación comercial en Woody’s Bar-B-Que alrededor de las 3:15 a.m. vio al dúo con faros delanteros mientras bombeaban miles de galones de aceite de cocina usado desde detrás del restaurante a un camión de caja blanca.

Cuando los agentes miraron dentro del camión, encontraron cortadores de pernos, una palanca, una bomba y varios “contenedores de almacenamiento grandes” que contenían más de 7,000 libras de aceite de cocina usado valorado en alrededor de $5,000.

Los agentes dijeron que Lin era propietario y operaba una empresa de reciclaje con sede en Jacksonville, L & L Recycling, LLC, pero que el propietario de la empresa no la contrató para retirar el aceite de cocina usado.

“Son dueños de una empresa que compra y recicla aceite de cocina viejo pero, en este caso, trataron de aumentar sus ganancias robando el aceite”, dijo el alguacil del condado de Flagler, Rick Staly. “El aceite de cocina usado a menudo se recicla para hacer combustible diesel y se usa en otros productos”.

Según el Wall Street Journal, el valor del aceite de cocina ha subido un 80% en el último año a 66 centavos la libra. El fuerte aumento en el valor ha incentivado a los ladrones a robar el producto y venderlo por miles de dólares.

“Este tipo de delito es la razón por la que realizamos controles comerciales en negocios cerrados”, agregó el alguacil Staly. “Con el aumento del precio del petróleo, el robo de aceite de cocina usado está aumentando en todo el país. Este fue un gran trabajo del ayudante Kyle Gaddie por ver algo sospechoso mientras patrullaba y detenerse para comprobarlo. ¡Estos dos sacos de grasa cometieron el error de venir al condado de Flagler y fueron llevados al Green Roof Inn!

Se insta a los restaurantes locales a los que les falta aceite de cocina usado a que llamen a las autoridades al 386-313-4911 para presentar un informe mientras los detectives continúan con la investigación.

Lin y Chen fueron llevados esposados y retenidos con una fianza de $5,500 en el Centro de Detención para Reclusos del Sheriff Perry Hall.

“Esta es la primera vez que Lin o Chen son arrestados en el condado de Flagler”, dijo la oficina del alguacil en un comunicado. “Cada uno está detenido en el Green Roof Inn por dos delitos graves de robo de una estructura desocupada y posesión de herramientas de robo con intención junto con un delito menor de hurto menor”.