TAMPA, Fla. (WFLA) – El Departamento de Agricultura de los Estados Unidos (USDA) publicó un informe sobre las dietas de los delfines en el Miami Seaquarium, que muestra que muchos habían sido cortadas, lo que provocó que los delfines perdieran peso y actuaran de manera anormal con el personal y los invitados.

Según el informe, obtenido inicialmente por PETA el 21 de octubre, las dietas de nueve de los 12 delfines que llaman hogar al acuario fueron reducidas por el subdirector de entrenamiento de animales, así como por el gerente de especialistas en cuidado de animales, sin consultar al veterinario del acuario.

La investigación comenzó cuando la directora/curadora del zoológico de Miami Seaquarium intervino para aumentar gradualmente la dieta de los delfines a mediados de junio, luego de notar que varios de los delfines se comportaban de manera anormal y se veían delgados.

“Las dietas de nueve delfines en Dolphin Harbor se cortaron con el fin de garantizar que los animales se desempeñaran para las interacciones con los invitados”, dijo el informe del USDA.

El informe entra en detalles sobre los nueve delfines y sus pesos, pero también destaca a una delfín hembra de 23 años llamada “Estrella”, que fue alimentada con aproximadamente 12 libras. de alimentos diarios en enero de 2022. Su dieta se redujo “abruptamente”, según el informe, el 31 de marzo a 4 lbs. diariamente.

“Las notas médicas de un examen visual realizado por el AV [veterinaria acreditada] el 26 de junio de 2022 identificaron específicamente tres animales delgados”, indicó el informe del USDA.

Las costillas de un delfín sobresalían, según el informe, y el delfín macho pesaba 45 libras. por debajo de su rango de peso objetivo.

Se informó que otro delfín perdió 63 libras. entre el 5 de marzo y el 25 de junio. El delfín pesó 312 libras, por debajo de su meta de peso de 355-365 libras.

“Después de los recortes importantes, las dietas se incrementaron gradualmente durante los días siguientes; sin embargo, las dietas nunca alcanzaron los niveles apropiados para mantener el peso apropiado de cada animal y los animales continuaron perdiendo peso”, indicó el informe del USDA.

Las comidas y las interacciones con los invitados en el Miami Seaquarium también se trasladaron de debajo de la protección de las sombrillas a áreas donde los delfines no estaban protegidos del sol, según el informe. Los cambios no fueron revisados por el veterinario a cargo del acuario antes de que fueran implementados.

No se comunicó de manera oportuna al veterinario un aumento en la frecuencia del comportamiento anormal, como negarse a controlar y nadar sobre las repisas donde los invitados pueden pararse, actuar agresivamente con los entrenadores, regurgitación y más en los delfines.

La alcaldesa de Miami-Dade, Daniella Levine Cava, tuiteó sobre el informe el lunes y dijo: “Al igual que la gente de nuestra comunidad, me perturbaron profundamente los hallazgos del reciente informe del USDA sobre la vida marina en el Miami Seaquarium”.

Según NBC 6, Levine Cava dijo que el condado ha tomado medidas para abordar el problema. La afiliada de NBC informa que Miami-Dade Parks está emitiendo a The Dolphin Company un Aviso de incumplimiento formal por no identificar y resolver el problema.

The Dolphin Company dio la bienvenida a Miami Seaquarium a su familia de parques en marzo, asumiendo toda la responsabilidad del acuario. La compañía tiene 32 parques, hábitats de delfines y marinas en todo el mundo, incluidos México e Italia.

El alcalde tuiteó el lunes por la mañana que el condado también está en proceso de contratar veterinarios independientes de mamíferos marinos para realizar inspecciones sin previo aviso en Miami Seaquarium, además de las inspecciones del USDA.

En respuesta a una solicitud de declaración, Miami Seaquarium envió a News Channel 8 más información, afirmando: “Los líderes de Miami Seaquarium se dieron cuenta de estas áreas de preocupación antes de la visita del USDA y tomaron medidas inmediatas y apropiadas mucho antes de que el USDA se pusiera en contacto con ellos. “

El acuario dijo que se descubrió que algunos de los delfines en el lugar tenían sobrepeso en marzo de 2022.

El acuario envió la siguiente información sobre los delfines y la autoridad veterinaria que los atendió:

  • El personal de cuidado de los animales redujo la dieta base de los delfines individuales y luego aumentó gradualmente su dieta, con el objetivo de llevarlos a un nivel óptimo apropiado para la edad, el nivel de actividad y los factores médicos específicos de cada animal.
  • El rango de peso óptimo y el IMC de cada delfín se han restablecido, no en base a un protocolo histórico determinado por propietarios anteriores, sino a la investigación, la experiencia y las mejores prácticas aportadas al Miami Seaquarium por los expertos independientes más destacados del mundo.
  • En ningún momento se realizaron ajustes, dietéticos o de otro tipo, con el fin de mejorar el comportamiento de los animales durante las interacciones con los invitados.
  • En ningún momento se pasaron por alto señales o indicaciones de riesgo potencial para el personal o los huéspedes.
  • En ningún momento se ha ignorado la autoridad del veterinario a cargo del Miami Seaquarium, sin embargo, hubo algunas brechas en la comunicación entre los departamentos esta primavera que se corrigieron.

Quiero ser muy claro sobre el compromiso del Miami Seaquarium de brindar el mejor ambiente posible para la salud y el bienestar de los animales bajo nuestro cuidado. Cuando asumimos la dirección a principios de este año, nos dispusimos a corregir décadas de circunstancias difíciles. Sabemos que el mundo está mirando y agradecemos esa atención porque además de brindar el más alto nivel de atención a estos animales, queremos ser defensores del bienestar animal en todo el mundo.

Patrick Pearson, Gerente General de Miami Seaquarium

La información proporcionada por Miami Seaquarium dijo que las brechas en la comunicación debido a los horarios de trabajo, el protocolo y la asignación de personal “crearon una ventana de falta de comunicación entre los nuevos especialistas en cuidado de animales, los profesionales titulares de cuidado de animales y los veterinarios”.

El acuario dijo que el problema se identificó, abordó y corrigió rápidamente.

Con cualquier cambio de propiedad viene una curva de aprendizaje entre las operaciones anteriores y las nuevas operaciones. La falta de comunicación que ocurrió se identificó y abordó mucho antes de que el USDA viniera para una inspección. The Dolphin Company comprende la importancia del bienestar animal, escuchó las inquietudes de los equipos veterinarios y de cuidado de animales, y apoyó los cambios necesarios para mejorar la comunicación.

Dra. Shelby Loos, veterinaria asistente

Miami Seaquarium dijo que se han tomado varias medidas para brindar apoyo al personal en su ubicación. Se han tomado las siguientes acciones en los últimos seis meses, según el acuario:

  1. Nuevas soluciones tecnológicas que incluyen software que mejora la precisión y la toma de decisiones, hace que los datos estén disponibles electrónicamente y realiza un seguimiento del flujo de trabajo
  2. Alineación del personal para incluir el ajuste de las asignaciones de personal y personal adicional donde se indique
  3. Capacitación
  4. Apoyo de expertos en el cuidado de mamíferos marinos
  5. Establecimiento de un Comité de Bienestar Animal interno que se reúna regularmente e incluya expertos externos en el cuidado de animales para todas las especies en el Miami Seaquarium

PETA también emitió la siguiente declaración a News Channel 8 con respecto al informe del USDA:

Incluso después de que los funcionarios prometieran una mayor supervisión, este nuevo informe de inspección federal condenatorio revela que el personal del Miami Seaquarium mató de hambre a los delfines para obligarlos a actuar e hizo que los animales demacrados actuaran con más frecuencia de lo habitual, lo que provocó que atacaran a los entrenadores y mordieran al público. PETA hace un llamado a todos para que se mantengan alejados del parque, para que Seaquarium libere a los delfines junto con la solitaria orca Lolita, y para que el condado de Miami-Dade cierre este infierno.

Jared Goodman, consejero general de derecho animal de la Fundación PETA