FORT LAUDERDALE, Florida, EE.UU. (AP) — Una administradora de datos del departamento de salud de Florida que fue despedida y acusada de acceder ilegalmente a las computadoras del estado luego de acusar públicamente a los funcionarios de querer hacer que las estadísticas de COVID-19 parecieran menos nefastas llegó a un acuerdo con los fiscales que debería resultar en el abandono del caso.

Rebekah Jones, quien ayudó a diseñar el sitio web de coronavirus del estado, firmó un acuerdo con los fiscales admitiendo su culpabilidad por un cargo de acceso ilegal al sistema informático del estado y requiriendo que pague $20,000 para cubrir los costos de la investigación, realizar 150 horas de servicio comunitario y ver a un consejero de salud psiquiátrico mensualmente. Si ella completa esos requisitos, el cargo se retirará dentro de dos años. El acuerdo se presentó a fines de la semana pasada en el tribunal de circuito de Tallahassee.

Jones, quien perdió una candidatura al Congreso el mes pasado, fue acusada en enero de 2021 de un cargo de delitos contra usuarios de computadoras, sistemas informáticos, redes informáticas y dispositivos electrónicos. Los investigadores dicen que a fines de 2020, meses después de que la despidieran, Jones accedió ilegalmente a un sistema estatal de mensajes de alerta de emergencia conocido como ReadyOp.

El Departamento de Cumplimiento de la Ley de Florida dijo que Jones descargó y guardó datos confidenciales y envió un mensaje a 1,750 empleados estatales que los instaba a “hablar antes de que mueran otras 17,000 personas”, la cantidad de floridanos que habían muerto de COVID-19 en ese momento.

“Sabes que esto está mal. No tienes que ser parte de esto. Sé un héroe”, decía el mensaje.

Un mes antes de que la acusaran, agentes armados del FDLE allanaron su casa y confiscaron sus computadoras.

La fiscal Georgia Cappleman dijo el lunes que el cargo de Jones era “relativamente menor” y que el acuerdo era uno “con el que todos pueden vivir”.

“Tratamos de resolver la mayoría de los casos fuera del juicio”, dijo. Si fuera declarado culpable en el juicio, Jones habría enfrentado hasta cinco años de prisión, aunque hubiera sido poco probable que pasara un tiempo significativo tras las rejas.

Jones, quien ha negado haber enviado el mensaje, publicó una larga declaración en la que criticaba su declaración de culpabilidad y decía que “no se haría justicia al continuar con la farsa”. Acusó al gobernador Ron DeSantis de ordenar personalmente la redada y dijo que los agentes le apuntaron con armas. dos niños pequeños.

“En un sistema judicial adversario de la empatía, la verdad y la decencia humana, gano un despido total, por una tarifa”, escribió. “Sigo recordándome a mí mismo que debo estar agradecido. Ciertamente, este no es el resultado que DeSantis y sus matones querían. Y aunque un acuerdo para desestimar los cargos no es el despido total que yo quería, es un despido de todos modos”.

La oficina de prensa del gobernador no respondió de inmediato a una llamada telefónica y un correo electrónico en busca de comentarios.

Jones, de 33 años, llamó la atención a nivel nacional a principios de 2020 cuando sembró dudas sobre la información que estaba reportando el estado cuando Florida era epicentro de la pandemia.

Ella sugirió públicamente que retrocedió cuando los gerentes del departamento de salud querían que ella manipulara la información para pintar una imagen más optimista mientras DeSantis presionaba para reabrir los negocios de Florida antes que la mayoría de los otros estados y mantener las restricciones ligeras en los condados rurales pequeños.

DeSantis, un posible candidato presidencial republicano de 2024, elevó su perfil nacional al criticar los bloqueos de COVID, la mayoría del uso de máscaras y la contratación de un jefe del departamento de salud que se muestra escéptico sobre las vacunas contra el coronavirus.

Los funcionarios del departamento de salud negaron las acusaciones de Jones y fue despedida por violar las normas que prohibían a los empleados hacer declaraciones públicas sin permiso. Unos seis meses después, se envió el mensaje de la computadora, iniciando la investigación que condujo a su arresto.

Jones fue la retadora demócrata del representante republicano Matt Gaetz el mes pasado. En el distrito fuertemente republicano, Gaetz ganó por un margen de 2 a 1.